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Cubano Juan Miguel Echevarría se corona campeón mundial de salto de longitud bajo techo


Juan Miguel Echevarría.

Juan Miguel Echevarría, de 19 años, saltó 8,46 metros para derrotar esta tarde al campeón mundial al aire libre, el sudafricano Luvo Manyonga, que registró 8,44.

Juan Miguel Echevarría devolvió el orgullo a la escuela cubana del salto de longitud encabezada por Iván Pedroso al convertirse, con 19 años, en el campeón mundial bajo techo más joven de la historia y con la mejor marca mundial del año: 8,46 metros.

Bajo la mirada de Pedroso, cinco veces campeón mundial bajo techo y cuatro al aire libre, Echevarría se alzó con la victoria en Birmingham, Gran Bretaña, sorprendiendo al número uno mundial, el sudafricano Luvo Manyonga, campeón mundial al aire libre, que se quedó a dos centímetros.

Manyonga se vio en el trance de ejecutar bajo una intensa presión su tercer salto de la final directa, después de haber cometido dos nulos. Pero su casta de campeón mundial y subcampeón olímpico se puso de manifiesto saliendo del apuro con un salto de 8,33 que le ponía en cabeza. Luego mejoró hasta los 8,44.

El ganador de la medalla de oro Juan Miguel Echevarría (C) de Cuba; el medallista de plata Luvo Manyonga (L) de Sudáfrica; y el ganador de la medalla de bronce Marquis Dendy (R) de EEUU.
El ganador de la medalla de oro Juan Miguel Echevarría (C) de Cuba; el medallista de plata Luvo Manyonga (L) de Sudáfrica; y el ganador de la medalla de bronce Marquis Dendy (R) de EEUU.

La final directa, sin el desgaste de la ronda clasificatoria pero también sin esa opción de adaptarse a la pista, ofrecía un duelo teórico entre Manyonga (8,40 este año) y el estadounidense Jarrion Lawson, separados en el ránking por sólo dos centímetros.

Sólo siete meses después de su apasionante choque en la final de Mundiales al aire libre de Londres, resuelta por cuatro centímetros a favor del africano (8,48 frente a 8,44), la pareja se aprestaba a dirimir la revancha también en territorio británico, pero no contaban con la juvenil insolencia de Echevarría.

Manyonga, invicto durante todo el 2017, en el que llegó a saltar 8,65, había prolongado su racha ganadora en 2018 hasta los Mundiales. Hoy se acabó su racha. Tuvo que conformarse con la medalla de plata. El segundo fue cuando el estadounidense Marquis Dendy, defensor del título, fue tercero con 8,42.

(Con información de EFE)

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