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El cubano José "Pito" Abreu, Novato del Año de la Americana


José Abreu sonríe tras llegar a 21 juegos seguidos bateando de hit.

El toletero de Cienfuegos se llevó los 30 votos de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica, que dio a conocer el resultado el lunes.

El primera base cubano José Dariel “Pito” Abreu alcanzó la gloria en su primer año de estar en el béisbol profesional de las mayores al ser elegido por unanimidad Novato del Año de la Liga Americana.

El pitcher abridor de los Mets de Nueva York Jacob DeGrom ganó la distinción en la Nacional.

Abreu, que había prometido ser importante en la ofensiva de los Medias Blancas de Chicago desde el primer día de la temporada que concluyó el pasado mes, cumplió con todo lo que dijo y se erigió en el líder revelación.

Aunque llegó a las mayores como un jugador de gran poder ofensivo entre los buenos peloteros desertores cubanos que tomaron la decisión de formar parte del mejor béisbol del mundo, tuvo que demostrarlo en el diamante y lo hizo a lo grande, y por eso recibió el premio de forma unánime.

Cubanos felicitan a Pito Abreu elegido Novato del Año
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Abreu no sólo se adaptó perfectamente al ritmo deljuego de las mayores, sino que además demostró toda la clase y poder que posee durante los seis meses que duró la competición regular, con una consistencia y producción ofensiva que sorprendió a propios y extraños.

El primera base cienfueguero, que estaba acostumbrado a temporadas de no más de 90 partidos, no tuvo ningún problema para jugar 162, y a sus 27 años fue el mejor de las mayores con .581 de slugging, lo que mostró el poder de su bate, y fue el primer novato en conseguirlo desde que lo logró Mark McGwire con los Atléticos de Oakland, en 1987.

Pero no sólo fue lo bien que manejó el bate, sino que también le puso poder y botó nada menos que 36 veces la pelota fuera del parque, cuarta mejor marca en las mayores.

Además fue quinto en carreras producidas y terminó con .317 de promedio de bateo, columna en la que quedó en el sexto lugar.

Después de batear para .383 con tres jonrones y nueve remolcadas con la selección de Cuba en el Clásico Mundial de Béisbol de 2013, Abreu se fue de la isla y firmó un contrato con los Medias Blancas por 68 millones de dólares y seis años.

Durante la temporada, Abreu arrojó su mejor producción de jonrones en los primeros tres meses, de 69 partidos, al pegar 25. Luego disparó 11 en 76 entre julio y septiembre, lo que le permitió que su promedio de bateo fuera mejor en la segunda parte con .352, respecto del .279 registrado en la primera.

“Aunque difícil al comienzo todo ha sido muy bueno para mí”, declaró Abreu. “La clave fue que encontré a las personas adecuadas. Hay que dar las gracias a los que me ayudaron para enfrentar este béisbol, uno nuevo y todo un reto. El éxito fue dejarse ayudar cada día”.

Abreu no tuvo problemas a la hora de llevarse los 30 votos al primer lugar para el ideal de 150 puntos en la elección de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica, cuyos resultados se anunciaron el lunes.

Se trata del segundo año seguido que un cubano gana el premio al mejor novato, y la cuarta ocasión en la historia de la MLB . El abridor de los Marlins de Miami José Fernández lo ganó en 2013, mientras que previamente fueron galardonados Tony Oliva (Minnesota Mellizos) en 1968 y José Canseco (Oakland Atléticos) en 1986.

También es el sexto pelotero de los Medias Blancas en ganar el premio, después del venezolano Luis Aparicio (1956), Gary Peters (1963), Tommie Agee (1966), Ron Kittle (1983) y al venezolano Ozzie Guillén (1985).

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