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Solicitan 15 años de cárcel para empresario canadiense


La empresa importafora de vehículos de Cy Tokmakjian en Cuba era la segunda mayor inversión canadiense después de la minera Sherritt.

Petición fiscal contra Cy Tokmakjian propone además 12 años para dos subalternos. Grupo Tokmakjian demanda a Cuba por "enriquecimiento injusto".

Fue llevado a juicio bajo acusaciones de soborno en Cuba, en un caso seguido de cerca por potenciales empresarios que observan cuidadosamente cómo La Habana trata a los inversionistas extranjeros.

Fiscales cubanos están solicitando 15 años de cárcel para Cy Tokmakjian, Un ejecutivo de negocios canadiense que lleva casi tres años preso en Cuba acusado de corrupción.

La información la ofrece la agencia Reuters citando a un diplomático occidental que tuvo acceso a los cargos y pidió no ser identificado.

La petición fiscal también recomienda sentencias de 12 años de prisión para otros altos directivos canadienses como Claudio Vetere y Marco Puche,

Otros 14 acusados cubanos enfrentan asimismo largas penas de prisión si son declarados culpables. El juicio comenzó la semana pasada a puerta cerrada y se extenderá hasta el viernes.

El fallo y las sentencias podrían conocerse en las próximas semanas.

Cuba cerró la compañía comercial canadiense Grupo Tokmakjian, en septiembre del 2011 y detuvo a su ejecutivo principal Cy Tokmakjian, además de confiscar los pasaportes de los otros gerentes.

Los cargos incluyen soborno, evasión fiscal y otros delitos económicos.

Los tres canadienses insisten en que son inocentes. El vicepresidente de finanzas de la compañía, Lee Hacker, dijo que así sería demostrado en el juicio.

"Sin embargo, existen serias preocupaciones por la falta de garantías procesales, transparencia e independencia del sistema judicial cubano. Tememos que el resultado ya ha sido predeterminado", dijo Hacker.

El caso ha tensado las relaciones entre Canadá y Cuba, pures Tokmakjian ha estado encarcelado durante casi dos años y medio sin cargos.

Cuba ha estado promoviendo una nueva ley de inversión extranjera que entrará en vigor a finales de junio, y sostiene que ese instrumento es crucial para incentivar la llegada de las divisas que demanda el desarrollo del país.

La piedra angular de la nueva ley es la reducción de impuestos. Sin embargo, muchas compañías extranjeras han manifestado estar más interesadas en el clima general de negocios, la transparencia y el imperio de la ley, especialmente a la luz de la prolongada detención de Tokmakjian.

El Grupo Tokmakjian facturaba anualmente un estimado de 80 millones de dólares en ventas de equipos de transporte, minería y construcción.

La compañía, con sede en Ontario, era el distribuidor exclusivo en Cuba de Hyundai, entre otras marcas, y estaba asociada con otras dos empresas mixtas para la sustitución de motores de equipos de transporte de la era soviética.

La detención de Tokmakjian forma parte de una investigación al sector del comercio internacional enla isla, y se incluye en una amplia ofensiva emprendida por el presidente Raúl Castro contrala corrupción.

Las autoridades cubanas cerraron primero otra empresa canadiense de importación Tri-Star Caribbean, después fue la clausura del Grupo Tokmakjian, y luego la de la firma de inversión británica Coral Capital, todas en 2011.

Sus ejecutivos fueron arrestados, al igual que decenas de hombres de negocios y funcionarios cubanos. La mayoría han sido juzgados y condenados por aceptar sobornos.

Los ejecutivos de Tri-Star Caribbean, y Coral Capital fueron juzgados hace un año, luego sentenciados y rápidamente expulsados del país.

El propietario de Tri-Star Caribbean, Sarkis Yacoubian, que primero trabajó para Tokmakjian y más tarde se convirtió en su principal competidor en la isla, confesó y presentó pruebas al Gobierno contra su ex empleador.

El embajador canadiense en Cuba, Ives Gagnon, ha estado presente durante gran parte del juicio. Los acusados pueden tener abogados internacionales como consultores en los tribunales, aunque deben estar representados por letrados públicos.

Grupo Tokmakjian demanda a Cuba


En una información sobre el juicio en La Habana publicada este miércoles la televisora canadiense CTV cita a una fuente cercana al caso, según la cual Cy Tokmakjian estaba tan seguro de que no había hecho nada malo, cuando supo de la investigación a su empresa, que fue manejando su auto a reunirse con los investigadores cubanos.

Sin embargo, acabó encarcelado sin cargos en la prisión de La Condesa, donde permaneció hasta que por problemas de salud –tiene 74 años-- fue trasladado a una celda el Hospital Militar Carlos J. Finlay de La Habana.

Tokmakjian sólo fue formalmente acusado en febrero último. Los cargos incluyen soborno, fraude, tráfico de divisas, falsificación, evasión de impuestos y delitos contra la economía nacional de Cuba.

Debido a preocupaciones sobre el resultado del juicio, el Grupo Tokmakjian radicó en abril una demanda contra la República de Cuba, exigiendo 150 millones de dólares en daños y perjuicios "por confiscación ilegal, enriquecimiento injusto a expensas de otro e interferencia ilícita en las relaciones económicas."

La demanda alega que no sólo el gobierno cubano confiscó los activos de la empresa, sino que entorpeció sus operaciones comerciales, "enriqueciéndose con estos actos ilegales, en detrimento y para desventaja de Grupo Tokmakjian y Tokmakjian Limited".

La demanda también busca $ 10 millones en daños punitivos, relacionados con los costos judiciales y los daños por futuras pérdidas económicas.

La demanda fue presentada en la Corte Superior de Ontario, y solicita que el caso sea escuchado en Toronto. No está claro si el gobierno cubano reconocería el fallo de un tribunal canadiense, Canadá es el primer emisor de turismo a la isla y en 2012 fue su tercer socio comercial después de Venezuela y China.
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