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El azafrán de la India puede combatir el dengue


El colorante de la planta posee propiedades tóxicas para el mosquito Aedes Aegypti.

Científicos de Brasil confirmaron en un experimento que el colorante anaranjado extraído de la raíz del azafrán produce una molécula que ayuda a eliminar los criaderos de larvas del mosquito transmisor de la enfermedad.

El colorante extraído de la raíz de la cúrcuma, especie también conocida como azafrán de la India, puede ayudar a eliminar los criaderos de las larvas del mosquito transmisor del dengue, concluyó una investigación de científicos brasileños.

Los investigadores descubrieron que el extracto cuenta con propiedades fotodinámicas naturales capaces de elevar la vulnerabilidad de las larvas a la luz y eliminarlas, informó la Fundación de Apoyo a la Investigación en el Estado de Sao Paulo (Fapesp), entidad pública que financió el proyecto.

El compuesto extraído de la cúrcuma (Curcuma longa L.) fue probado con éxito para eliminar larvas del Aedes Aegypti en un experimento en Sao Carlos, ciudad en el estado de Sao Paulo, por los especialistas del Centro de Investigación en Óptica y Fotónica (Cenop), unidad científica financiada por la Fapesp.

"La curcumina, una de las sustancias que dan el color anaranjado al azafrán de la India, posee propiedades fotodinámicas naturales que permiten que al exponerse a la luz, induzcan la producción de especies reactivas de oxígeno, que son altamente tóxicas", indicó Vanderlei Bagnato, quien coordina el proyecto.

El especialista explicó que las larvas del mosquito son muy sensibles a los efectos fotodinámicos y que el colorante se acumula en el intestino del insecto tras ser ingerido junto con el agua en la que se cría la larva, produciendo una molécula que perjudica de forma fatal el aparato digestivo de los insectos.

Los investigadores también están evaluando, en asociación con la empresa PDT Pharma, la eficacia del colorante de curcumina en el combate a hongos que causan micosis de uña, en la descontaminación bucal y en el tratamiento de úlceras venosas.

Los experimentos para probar la eficacia del extracto en el combate al dengue se ha limitado hasta ahora a laboratorio y han confirmado el efecto de la terapia fotodinámica con el uso de luz solar, luz blanca común y con luces LED. El 100% de las larvas criadas en agua con colorante murió con dos horas o más de luz solar.

El azafrán de raíz o azafrán de la India es una especie ampliamente utilizada en la gastronomía de Oriente Medio y el sur de Asia, culturas en las que por muchos años se han conocido, además, sus propiedades como antiinflamatorio y su poder para detener ciertos tipos de cáncer.

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