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China y la ESA utilizarán satélites para estudiar la magnetosfera


La zona es una capa especial poco conocida que protege la vida en el planeta.

El proyecto espacial chino busca crear imágenes del campo magnético de la Tierra a través de escáneres con rayos X y ultravioleta, para analizar los efectos de las partículas del viento solar en el ambiente terrestre.

La Academia China de Ciencias pondrá en marcha en 2021 un programa espacial conjunto con la Agencia Espacial Europea (ESA) para el lanzamiento de una red de satélites que ayude a estudiar la magnetosfera de la Tierra.

Este proyecto, llamado SMILE y seleccionado entre 13 propuestas, busca crear imágenes obtenidas a través de escáneres con rayos X y ultravioleta para analizar los efectos de la luz del Sol en el medio ambiente terrestre y las interacciones entre la magnetosfera y el viento solar, informó la agencia oficial Xinhua.

La magnetosfera es una región de la atmósfera en la que el campo magnético terrestre entra en contacto con el viento solar y actúa a modo de escudo al proteger a la Tierra de los efectos dañinos de las partículas procedentes del Sol.

Pese a tratarse de una capa esencial para que exista vida en la Tierra, poco se conoce sobre su funcionamiento, por lo que en los últimos años varias investigaciones están tratando de descubrir más datos acerca de la magnetosfera.

De hecho, la agencia espacial estadounidense, NASA, lanzó el pasado marzo una misión para estudiar los intercambios del campo magnético de la Tierra con el de otros cuerpos celestes, como el Sol.

Esa misión, que se espera que empiece a enviar información a la Tierra en septiembre y estará en funcionamiento durante dos años, proporcionará la primera vista tridimensional de la reconexión magnética de la Tierra con el Sol.

También el programa espacial chino lanzó un proyecto similar en 2003 para comprender el impacto del Sol en la Tierra, en el que colaboró la ESA.

El programa sobre la magnetosfera será el primero que China y la ESA desarrollen de forma conjunta en su definición e implementación, así como en el uso de los datos que se obtengan.

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