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El cerebro también se rinde ante los magos del suspense


Los científicos descubrieron un flujo y reflujo de actividad cerebral en una escena de la película de Hitchcock "North by Northwest."

Un estudio que publica la revista Neuroscience revela que cuando el cerebro percibe imágenes intensas en películas de suspenso se concentra en la visión central en la trama, aumenta el procesamiento neuronal y se reduce la visión periférica.

La películas de Alfred Hitchcock y otros magos del suspense mantienen al espectador focalizado en la trama sin quitar el ojo de la pantalla. Científicos han descubierto que ello es así, ya que en los momentos de mayor tensión el cerebro reduce el campo de visión periférica para centrarse solo en la historia.

Un grupo de investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia analizó diez clásicos del cine de suspense como "North by Nortwest" y "The Man Who Knew Too Much" de Hitchcock; "Alien", de Ridley Scott, o "Misery", basada en una novela de Stephen King.

El estudio que publica la revista Neuroscience explica que los expertos midieron la actividad cerebral de las personas mientras miraban imágenes de esas películas, utilizando un escáner. Los científicos descubrieron un flujo y reflujo de actividad cerebral en la cisura calcarina, la primera área del cerebro que recibe y procesa la mayor parte de la información visual.

Cuando el suspense o la trama de la película aumentaba en intensidad se reducía la actividad en las áreas de la cisura calcarina que procesan la visión periférica, mientras que crecía la relativa a las áreas centrales de procesamiento.

En el caso de la famosa escena "North by Northwest" el cerebro estrechaba su foco visual sobre el avión que persigue a Cary Grant. Pero cuando el actor lograba esconderse en el campo de maíz y, por lo tanto, el suspense disminuía, la actividad neuronal revertía y la atención se ampliaba.

El estudio revela que cuanto mayor es el suspense, nuestro cerebro desplaza su actividad en la cisura calcarina para incrementar el procesamiento de información esencial e ignora el contenido visual que no le interesa.

"Es una firma neuronal de un túnel de visión", señaló el profesor asociado del Instituto de Tecnología de Georgia, Eric Schumacher. Explicó que en los momentos de mayor suspense los participantes en el experimento "se centraban en la película y de manera subconsciente ignoraban los bordes en forma de damero de la pantalla."

Agrega que el cerebro "estrechaba la atención de los participantes, dirigiéndola al centro de la pantalla y al interior de la trama." Por ello, muchas personas se siente transportadas, en sentido metafórico, a la narración.

Los expertos usaron un marco en forma de damero porque las neuronas de la cisura calcarina se suelen ver atraídas por este tipo de dibujo y así pudieron probar la idea de que el suspense es capaz de suprimir de manera temporal la respuesta habitual de las neuronas.

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