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Liberan en Brasil miles de mosquitos "vacunados" contra el dengue


El mosquito Aedes Aegypti, transmisor del dengue.

El método contra el dengue hemorrágico tiene la ventaja de ser "natural" -ya que los mosquitos no son transgénicos-, así como "seguro" porque pasa de generación en generación.

Todavía no se ha inventado la vacuna contra el dengue para los seres humanos, pero científicos brasileños intentan combatir esta enfermedad viral tropical liberando en Río de Janeiro miles de mosquitos inmunizados contra esta afección, un método alternativo y natural a los mosquitos transgénicos.

"En el barrio de Tubiacanga (en la zona norte de Rio), acabamos de soltar 10-mil mosquitos Aedes aegypti 'vacunados'", declaró a la AFP el biólogo Gabriel Sylvestre Ribeiro, de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz, por sus siglas).

El científico explicó que los mosquitos, inoculados en el laboratorio con la bacteria Wolbachia que bloquea el desarrollo del virus del dengue, fueron liberados frente a los hogares para que entren y se reproduzcan con los mosquitos salvajes, lo que eliminaría al vector de la letal enfermedad en su forma hemorrágica.

Su colega, Rafael Freitas, responsable de la crianza de mosquitos vacunados en el laboratorio de la Fiocruz, explica que el método tiene la ventaja de ser "natural" -ya que los mosquitos no son transgénicos- así como "seguro" porque pasa de generación en generación, y sin fines de lucro ya que la fundación es una entidad pública.

Los primeros huevos de Aedes Aegypti inoculados con la Wolbachia en Brasil fueron importados desde Australia. Los investigadores esperan obtener resultados el año próximo, cuando la mayoría de los mosquitos de Tubiacanga ya estarían inmunizados y serían inofensivos para la población.

Brasil es el país más afectado por el dengue desde el año 2000, con 7 millones de casos notificados. En los últimos cinco años, la enfermedad ha dejado unos 800 muertos. Esta experiencia de Fiocruz se suma a otra con mosquitos genéticamente modificados para combatir el dengue, y puede ser extendida a otros barrios y ciudades.

Hace dos años que los científicos de la Fiocruz estudian cómo combatir el mosquito del dengue de forma natural, y es la primera vez que un país de América Latina lleva a cabo esta experiencia, ya en curso en Vietnam, Indonesia y Australia.

A finales de julio, Brasil inauguró su primera "fábrica" de mosquitos transgénicos a gran escala para combatir el Aedes Aegypti. La empresa británica Oxitec instaló su fábrica en Campinas, (estado de Sao Paulo), con capacidad para producir 550.000 insectos por semana.

Pero su producción puede llegar a alcanzar los 10 millones de mosquitos por mes. Estos mosquitos, liberados en la naturaleza en una cantidad dos veces superior a la de los mosquitos no transgénicos, atraerán a las hembras para copular pero sus crías no alcanzarán la vida adulta y eso reducirá la población de mosquitos.

Sin embargo, una ciudad de 50.000 habitantes deberá desembolsar hasta 2 millones de dólares por año para beneficiarse de este método y $425.000 los años siguientes para mantener la población de insectos transgénicos.

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