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Barco norcoreano cruza por fin canal de Panamá tras ser revisado


PAN01. COLÓN (PANAMÁ), 27/11/2013.- Fotografía del barco norcoreano Chong Chon Gang anclado el miércoles 27 de noviembre de 2013 en la bahía de la estación aeronaval Almirante Cristóbal Colón, en Colón (Panamá).

Fuerzas de seguridad istmeñas participaron en "una inspección muy, muy precisa y profunda" del Chong Chon Gang, sorprendido con armas cubanas en su viaje anterior.

El buque norcoreano Chong Chon Gang, detenido en Panamá en 2013 cuando intentó cruzar el Canal con armamento cubano, regresó para cruzar la vía interoceánica rumbo a Corea del Norte, aseguró este miércoles el administrador de la ruta, Jorge Quijano.

"El buque ya fue abordado, ya se le hizo una inspección muy detallada y no hemos encontrado nada" por lo que podrá cruzar el Canal, aseguró Quijano en una entrevista concedida a la AFP.

Este miércoles, el carguero norcoreano inició la travesía por el Canal, tras varios días fondeado frente a las costas de la provincia atlántica de Colón procedente de Cuba, pero ha tenido que detenerse para reparar algunos desperfectos antes de reanudar el viaje a Corea del Norte.

"El buque tiene ciertas deficiencias" que debe subsanar para "continuar en algún momento mañana (jueves)" su viaje, dijo Quijano.

El Chong Chon Gang había partido de Panamá hacia La Habana con 32 de sus 35 tripulantes a bordo el pasado 15 de febrero, siete meses después de ser detenido con toda su tripulación cuando trataba de cruzar el Canal con armamento cubano.

"No hemos detectado problemas de carga y se le ha hecho una inspección muy, muy precisa y profunda junto con los estamentos de seguridad del Estado. No hay evidencia de nada escondido", aseguró Quijano.

El buque fue registrado, no sólo por el personal habitual de la Autoridad del Canal de Panamá que realiza estas labores a todo barco que atraviesa la vía, sino por policías del Sistema Nacional Aeronaval, según Quijano.

"El buque salió de La Habana rumbo a Corea del Norte con 10.200 toneladas de azúcar, espero que no lo vuelvan a detener", dijo a la AFP el abogado de la tripulación norcoreana, Julio Berríos.

El buque había sido interceptado el 10 de julio de 2013 bajo sospechas de que transportaba droga, pero cuando las autoridades lo registraron descubrieron armamento cubano sin declarar, escondido en contenedores bajo toneladas de sacos de azúcar.

Entre el armamento había partes de aviones Mig-21, lanzaderas antimisiles y vehículos de uso militar. Los 35 tripulantes del barco fueron detenidos, aunque sólo tres enfrentan cargos por tráfico de armas.

El carguero también fue multado con un millón de dólares por poner en riesgo la seguridad del Canal.

"Nosotros somos un paso internacional donde todas las banderas del mundo están libres de pasar siempre que cumplan con las declaraciones debidas de carga", señaló Quijano.

Un equipo integrado por ocho expertos de la ONU concluyó en marzo pasado que la transacción entre Cuba y Corea del Norte, para el envío secreto de material de guerra cubano a Pyongyang, viola las sanciones adoptadas por el organismo mundial para frenar el programa nuclear y de misiles norcoreano. El informe fue remitido al Comité de Sanciones contra Corea del Norte del Consejo de Seguridad.

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