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Astrónomos desarrollan el mapa más extenso de materia oscura en el Universo


La misteriosa sustancia se cree que puede ocupar casi una cuarta parte del universo

Astrónomos internacionales anunciaron la creación del mayor mapa de materia oscura observado hasta el momento en el universo, usando datos de potentes telescopios que escanearon 10 millones de galaxias.

La misteriosa sustancia se cree que puede ocupar casi una cuarta parte del universo, pero su naturaleza es un enigma, ya que sólo puede ser detectada de manera indirecta a través de la atracción gravitatoria que ejerce sobre la materia visible.

Para hacer el nuevo mapa, los astrónomos estudiaron cómo la luz emitida por las galaxias se distorsiona al pasar por grandes grupos de materia oscura en su recorrido hacia la Tierra.

El resultado es una "intrincada red cósmica de materia oscura y galaxias que se extiende por más de mil millones de años luz", indicaron los astrónomos de la Universidad de Columbia Británica, en Canadá, y la Universidad de Edimburgo, en Escocia.

"Es fascinante poder 'ver' la materia oscura usando la distorsión espacio-tiempo", dijo Ludovic Van Waerbeke, que trabajó en el proyecto, conocido como el Estudio del lente Telescopio Canadá-Francia-Hawaii.

Su apariencia es la de "una red de gigantesca densidad (blanca) y regiones vacías (oscuras), donde las zonas blancas más grandes son del tamaño de varias lunas terrestres en el cielo", describe el estudio, presentado en la reunión anual de la Sociedad Astronómica Americana en Austin, Texas.

Los datos provienen de cinco años de imágenes tomados por la cámara instalada en un potente telescopio en Hawai.

El mapa incluye galaxias que por lo general estaban a unos 6-mil millones de años luz de distancia, y capta luz emitida cuando el universo tenía 6-mil millones de años, casi la mitad de la edad actual estimada.

Los intentos previos para crear un mapa de la materia oscura dependieron en gran medida de simulacros de computadora.

Los astrónomos involucrados en el proyecto dijeron que en los próximos tres años esperan elaborar un mapa de un área 10 veces mayor a la realizada al presente.

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