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Un dispositivo en el teléfono inteligente detecta el sida y la sífilis


El sistema fue ensayado tomando una muestra de sangre entre mujeres embarazadas en Ruanda.

El aparato reproduce por primera vez todas las funciones mecánicas, ópticas y electrónicas de un sistema de análisis de laboratorio, combinando las técnicas de microfluidos para diagnósticos a bajo costo.

Ingenieros estadounidenses pusieron a punto un accesorio de bajo costo para teléfonos móviles inteligentes capaz de detectar rápidamente el sida y la sífilis.

El aparato, cuya energía proviene enteramente del smartphone, reproduce por primera vez todas las funciones mecánicas, ópticas y electrónicas de un sistema de análisis de laboratorio, precisaron sus creadores en un artículo publicado en la revista médica estadounidense Science Translational Medicine.

Este pequeño accesorio, que puede ser conectado también a una computadora, fue probado recientemente en Ruanda por personal de la salud que analizó una gota de sangre tomada del dedo de 96 mujeres embarazadas, reclutadas en el marco de un programa de prevención de la transmisión del sida de madre a hijo.

"Nuestros trabajos muestran que un análisis completo de laboratorio puede ser efectuado por un accesorio de smartphone", señaló Samuel Sia, profesor de Ingeniería Biomédica en la Universidad Columbia de Nueva York, y principal autor de este invento.

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Explicó que "combinar la técnica de los microfluidos con los recientes avances de la electrónica de uso masivo puede hacer que algunos diagnósticos de laboratorio sean accesibles a casi todas las poblaciones que tienen acceso a smartphones". Agrega que esto puede transformar la manera en que los servicios de salud son brindados en el mundo.

El accesorio, que cabe en una mano, tiene un costo de fábrica de $34, mucho menos que los $18.450 del equipamiento equivalente de laboratorio, según los investigadores.

Los ingenieros subrayaron que, además, el aparato consume poca electricidad, es sólido, requiere escasa formación para ser utilizado y no necesita mantenimiento alguno.

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