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Científico cubano cuestiona secretismo epidemiológico


ARCHIVO. Un hombre fumiga una pescadería contra el Aedes Aegypti (mosquito transmisor del dengue).

En una revista de salud cubana, el Dr. Luis Suárez Rosas escribe que la política de ocultar las epidemias es antiética y entorpece la respuesta.

En una entrevista la semana pasada con el sitio oficialista Cubadebate, ante una pregunta sobre la encrucijada de la prensa oficial, el sucesor aparente de Raúl Castro, Miguel Díaz-Canel, llamó a “terminar con la gente que sigue practicando el secretismo”, y afirmó que “el pueblo tiene derecho a que lo informemos”.

Dos días más tarde martinoticias.com supo por opositores, periodistas independientes, y médicos que hablaron a condición de no ser identificados, que en la provincia de Matanzas hay veintenas de personas internadas o en cuarentena debido a la presencia de casos de cólera en cinco municipios.

Un cartel recomienda medidas contra el cólera sin identificarlo.
Un cartel recomienda medidas contra el cólera sin identificarlo.
Sin embargo, ni medios oficiales como Radio 26, ni las autoridades médicas de la provincia han cumplido con el deber de informar al pueblo de qué se trata. En su lugar, se recomiendan medidas sanitarias típicas para prevenir el cólera pero sólo se mencionan vagas “enfermedades diarreicas agudas”

Mientras tanto un profesor titular de la Escuela Nacional de Salud Pública de Cuba, e historiador de la salubridad en la isla, acababa de exponer en una revista especializada la "lamentable ética" y los peligros que entraña el secretismo en el campo de la epidemiología.

En su artículo "El silencio epidemiológico y la ética de la Salud Pública cubana" el doctor Luis Suárez Rosas escribe:

“La existencia o no de una cantidad de casos de una enfermedad es uno de los aspectos y cuestiones de la salud pública susceptibles de una particular y específica consideración ética que requiere una transparencia informativa responsable y veraz que llegue a individuos y colectividades sin mutilar, ocultar o secuestrar información. En numerosas ocasiones esto se convierte en una cuestión de vida o muerte”.

¿UN ENEMIGO DE LA REVOLUCIÓN?

El doctor Suárez Rosas está lejos de ser lo que la propaganda oficial llama “un enemigo de la revolución”. Su curriculum indica que es “Profesor Titular de la Escuela Nacional de Salud Pública; Ex Decano de la Facultad de Salud Pública del Instituto Superior de Ciencias Médicas de La Habana y Ex Decano de la Facultad de Estomatología del Instituto Superior de Ciencias Médicas de La Habana".

En alguno de sus escritos cita con entusiasmo al Che Guevara y habla de “la vital tarea de la integración martiana y bolivariana en nuestras tierras”.

Pero en su ensayo sobre la omisión de información ante brotes de enfermedades infecciosas en Cuba, el doctor Suárez Rosas antepone el deber científico a la unanimidad revolucionaria, advirtiendo que “cuando el silencio epidemiológico no se corresponde con la realidad, no contribuye ni a la disminución de los casos sospechosos y enfermos ni a una percepción real del riesgo de la potencial gravedad del dengue como enfermedad y de la necesidad de la eliminación de su principal agente transmisor”.

Mosquito trasmisor del dengue, "Aedes Aegypti"
Mosquito trasmisor del dengue, "Aedes Aegypti"
El experto en Salud Pública no se anda con rodeos: “En Cuba existe un silencio epidemiológico, en el caso del dengue como enfermedad, que se rompe en ocasiones con artículos que aparecen en la prensa donde se destaca la lucha contra el mosquito Aedes aegypti y la necesidad de que la población aumente la percepción del riesgo acerca de este vector para evitar las enfermedades que puede transmitir".

"Mientras todo esto ocurre, desde hace meses el rumor popular habla de hospitales habaneros dedicados enteramente a la atención de casos de dengue, defunciones por esta causa y las familias confirman la presencia de la enfermedad entre sus propios miembros y vecinos sin que exista una información oficial al respecto”.

La primera pista hacia el divergente ensayo del doctor Suárez Rosas la ofreció en el sitio de la Red Observatorio Crítico otro científico, el especialista en Radiofísica del Instituto de Neurología y Neurocirugía Rogelio Manuel Díaz Moreno.

El colaborador de Observatorio Crítico cita una referencia del autor del ensayo: Cuba no envió informes sobre casos de dengue en 2012 a la Organización Panamericana de la Salud. Dice Díaz Moreno: “Yo, en particular, no necesito esos reportes oficiales, ya que tuve a mis dos padres ingresados --simultáneamente-- por esa causa”.

LA PRIMERA DE MUCHAS

Un puesto para desinfectarse las manos en la terminal de omnibus de La Habana, es una de las medidas para combatir el cólera.
Un puesto para desinfectarse las manos en la terminal de omnibus de La Habana, es una de las medidas para combatir el cólera.
En su trabajo crítico, el doctor Suárez Rosas fundamenta sus observaciones en una documentada historia de la salubridad y la epidemiología en Cuba, que a diferencia del proceder de la historiografía tradicional, no inicia en 1959. También recuerda el titánico esfuerzo que se libró en Cuba contra la primera y devastadora epidemia de dengue de 1981, que dejó 158 muertos y afectó a más de 344.000 cubanos.

El autor era entonces Director Municipal de Salud en San José de las Lajas. Sus recuerdos son dramáticos: "Todavía tengo frescas en mi memoria las imágenes del entonces Hospital Materno Infantil 'Leopoldito Martínez' de la cabecera municipal, colmado de niños enfermos, y el suelo impregnado de la sangre de sus hematemesis", escribe. La plaga pudo ser contenida en tres meses.

En aquel momento el gobierno cubano, incluso por boca del gobernante Fidel Castro, identificaba al dengue con todas sus letras.

16 años más tarde, en 1997, el médico santiaguero Desi Mendoza Rivero fue condenado a 8 años de prisión bajo la figura delictiva de Propaganda Enemiga, por alertar sobre un brote de dengue en Santiago de Cuba más limitado que el de 1981

UN TEMA TABÚ

Desde entonces la política sobre las epidemias ha consistido en encubrirlas, en particular las defunciones.
En la epidemia de dengue del 2012 algunos hospitales no dieron abasto
En la epidemia de dengue del 2012 algunos hospitales no dieron abasto
El año pasado el dengue--una plaga estacional-- volvió a asolar al país. Causó los mayores estragos en la ciudad de Camagüey, donde los hospitales no daban abasto y hubo que habilitar escuelas y otros locales para alojar a más de 3.000 enfermos. El periodista Calixto Ramón Martínez, de la agencia independiente Hablemos Press pudo confirmar la muerte de al menos dos personas. Pero la prensa oficial continuó hablando de combatir al vector. Martínez fue encarcelado un par de meses después. La OPS no recibió reportes de casos en Cuba.

Por aquellas fechas, a modo de ilustración sobre esta reticencia a admitir las epidemias, expusimos en un reportaje para martinoticias cómo el título de un artículo publicado en la web oficial Cubadebate rezaba: “Autoridades cubanas piden apoyo de la población para erradicar el Aedes”, mientras que la dirección URL del mismo artículo (que todavía se conserva en Internet) usaba la palabra "dengue":

http://www.cubadebate.cu/noticias/2012/08/15/autoridades-cubanas-piden-apoyo-de-la-poblacion-para-erradicar-el-dengue

EL FACTOR TURISMO

¿Qué cambió en Cuba entre 1981 y 1997 para que de la franqueza sobre las epidemias se pasara a encubrirlas o designarlas con eufemismos? Mucho cambió, pero una consecuencia directa de la caída del comunismo en Europa fue que el turismo extranjero desplazó a la industria azucarera como locomotora de la economía cubana. Y el gobierno de la isla sabe que la presencia --reconocida-- de un brote infeccioso en el país receptor vacía los hoteles de turistas.

En los 90 el turismo se convirtió en la principal fuente de divisas de Cuba
En los 90 el turismo se convirtió en la principal fuente de divisas de Cuba
En su ensayo, publicado en una revista de limitada circulación, el doctor Suárez Rosas recuerda que en medio de la epidemia de 1981 Fidel Castro expresó que Cuba “por su organización, por el nivel de cultura de su pueblo, por el espíritu de disciplina y de trabajo que tiene nuestro pueblo”, podía erradicar el mosquito.

Luego, el experto en Salud Pública afirma que “tres décadas después de pronunciadas estas palabras el principal transmisor del dengue, el mosquito Aedes aegypti, no ha logrado ser erradicado definitivamente de Cuba y la enfermedad nos sigue afectando”. Pero sus conclusiones, aunque valientes, son como la voz del que clama en el desierto.

CONVENIENCIA VS ÉTICA

No admitir la presencia de una enfermedad infecciosa en un país, como se ha hecho con el dengue, el brote de fiebre porcina en 2009 y la propagación ulterior a casi todas las provincias del brote de cólera que se registró en 2012 en Manzanillo y que el gobierno pronto dio por concluido, complica por una parte la participación ciudadana en la lucha contra estos males. Se ha hecho notorio en ese sentido como, ajenos a la inmediatez del peligro, muchos cubanos se resisten a las fumigaciones y la colocación de larvicidas en el agua contra el mosquito Aedes aegypti, transmisor del dengue.

Pero la renuencia a reconocer también limita la orientación adecuada. Durante la epidemia del 2012 en Cuba, el especialista colombiano en dengue Dr. Fredi Alexander Díaz-Quijano nos hizo varias valiosas advertencias sobre el dengue hemorrágico.

Mencionó el peligro de empeorar un caso si contra la fiebre se toma duralgina o dipirona, un antipirético de amplio uso en Cuba; la probabilidad de desarrollar la variante hemorrágica cuando ya se ha padecido el dengue clásico; Y nos habló también de síntomas a vigilar: vómitos con sangre, sangrado gastrointestinal, o pintas de sangre en la piel; dolor abdominal fuerte y persistente; y alteraciones neurológicas como el estupor.
Tratamiento contra el dengue en Cuba: mosquiteros, abundante líquido y pastillas.
Tratamiento contra el dengue en Cuba: mosquiteros, abundante líquido y pastillas.
¿Cómo "informar al pueblo" estas cosas omitiendo que se trata de dengue? Hasta el día de hoy, estos conocimientos sólo se transfieren en Cuba por vía oral a grupos poblacionales muy pequeños, en materiales impresos, o de manera ambigua --procurando no crear sobresaltos a nacionales y extranjeros-- a través de los medios de comunicación.

El doctor Suárez Rosas termina su ensayo crítico recordando que por cientos de años los sanitaristas cubanos, desde Tomas Romay y Carlos J. Finlay hasta los contemporáneos, se consagraron a la creación y consolidación de un sistema nacional de salud sobre sólidas bases éticas. Y advierte que en las actuales circunstancias, la ética “se ha convertido en un aspecto clave y una necesidad imperiosa e impostergable, porque sin ética no hay solución posible y sostenible a los problemas que enfrentamos”.
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    Rolando Cartaya

    Rolando Cartaya (La Habana, 1952) Graduado de Periodismo, Universidad de La Habana 1976. Ha trabajado en la página cultural de Juventud Rebelde, la agencia UPI, el servicio Worldnet y como editor de las revistas “Newsweek”, “Discover” y “Motor Trend” en español. Ha traducido más de 20 libros para la editorial cristiana Thomas Nelson, Inc. Con Radio Martí desde 1989, ha sido editor, redactor, reportero, y director y guionista del programa “Sin Censores ni Censura”. Actualmente trabaja en martinoticias.com. Fue vicepresidente en la isla del Comité Cubano Pro Derechos Humanos.

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