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Salud

Crean medicamento que alarga supervivencia de pacientes con cáncer de pulmón

La Fase III del estudio examina a 252 pacientes en estadio IV de adenocarcinoma pulmonar.

Un nuevo fármaco podría ayudar a los pacientes de cáncer de pulmón de estadios avanzados a sobrevivir más tiempo y podría ser beneficioso también en otros tipos de cánceres, informaron investigadores este lunes.

Si los resultados iniciales se ven confirmados en la fase III del estudio en marcha, podría ser el primer tratamiento desarrollado en la última década que puede mejorar los resultados para pacientes con un estadio avanzado de cáncer de pulmón.

La Fase III del estudio examina a 252 pacientes en estadio IV de adenocarcinoma pulmonar, responsable del 45% de los 170.000 cánceres de pulmón de células no pequeñas diagnosticados cada año en Estados Unidos.

Los resultados fueron presentados en la conferencia anual de la American Society of Clinical Oncology, que se celebra en Chicago hasta este martes. Los pacientes que recibieron el medicamento ganetespib, de la farmacéutica Synta, sobrevivieron una media de 9,8 meses, comparado con 7,4 meses para aquellos que se sometieron al tratamiento habitual.

El fármaco funciona bloqueando un tipo de proteína conocida como chaperona molecular, que ayuda a las proteínas recientemente formadas a plegarse y adoptar la forma adecuada que necesitan para realizar la función biológica específica para la que fueron diseñadas.

Puesto que mucho de las proteínas que participan en el cáncer de pulmón necesitan a la chaperona - en este caso una proteína de choque térmico de 90 kDA de peso molecular, también conocida como Hsp90- bloquearla puede desactivar varias proteínas que causan cáncer al mismo tiempo.

Los investigadores creen que esto todavía podría funcionar con los pacientes que desarrollan mutaciones, lo que los convierte en resistentes a los tradicionales medicamentos focalizados, porque también inhibe las funciones de las proteínas mutadas.

"Éste es el primer estudio aleatorio que demuestra los beneficios terapéuticos con proteínas inhibidoras de choque térmico en pacientes con cáncer", afirmó el principal investigador del estudio, Suresh Ramalingam, profesor de oncología médica de la Universidad de Emory en Atlanta, Georgia.

"Esperamos que la fase III en marcha del estudio confirmará nuestros resultados, puesto que los pacientes con esta forma común y en este estadio del cáncer de pulmón necesitan urgentemente tratamientos más efectivos", añadió.

Otros fármacos anteriores basados en proteínas Hsp90 no tuvieron éxito en ensayos clínicos debido a que no eran suficientemente efectivos en extender la vida de los pacientes y causaban toxicidad en el hígado.

Éste es el primer ensayo clínico aleatorio de una segunda generación de inhibidores y la primera vez que se demuestra que este tipo de fármacos pueden ser tanto efectivo como seguros.

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Las farmacias en Cuba están vacías, reconoce el gobierno en medio de crisis sanitaria

Farmacia del Hospital Provincial Docente Clínico Quirúrgico Manuel Ascunce Domenech, en Camagüey. (Cortesía de Leydis Tabares/Archivo)
Farmacia del Hospital Provincial Docente Clínico Quirúrgico Manuel Ascunce Domenech, en Camagüey. (Cortesía de Leydis Tabares/Archivo)

Cuba solo produce el 62% de los medicamentos que necesita, e importa el resto, pero carece de insumos para la producción y de financiamiento para importar, lo que deja a la población en una situación imposible.

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“El propósito fundamental de una farmacia es dispensar medicamentos y, si no hay, es muy complejo cumplir con ese rol. Hemos enfrentado, y aún tenemos, una situación de desabastecimiento importante en la red", reconoció el lunes el ministro de Salud Pública de Cuba.

En una rendición de cuentas del sector ante la Asamblea Nacional del Poder Popular (Parlamento unicameral), José Ángel Portal Miranda, dijo que el Estado, el Gobierno y su ministerio hacen esfuerzos para que los medicamentos en existencia lleguen a las comunidades.

En medio de una crisis general que afecta a todos los sectores de la economía y la sociedad en la isla, Portal Miranda culpó al "déficit de financiamiento" y al "bloqueo económico" de Estados Unidos por esta situación, un argumento al que echan mano con frecuencia los representantes gubernamentales en Cuba.

La isla vive una crisis epidemiológica, con brotes de Oropouche y Dengue, que se ha visto agravada por las lluvias frecuentes y altas temperaturas del verano. Cubanos consultados por Martí Noticias han denunciado que los centros de salud no cuentan con los recursos para atender al número creciente de pacientes afectados, y las farmacias siguen vacías, sin los medicamentos necesarios.

Cuba solo produce el 62% de los medicamentos del cuadro básico nacional, ajustado en 2024 a 651 fármacos. El resto, unos 250, son importados por el Ministerio de Salud Pública. Actualmente, el país enfrenta limitaciones tanto en la producción como en la importación de estos insumos.

El estado de opinión de la población gira en torno al desabastecimiento de las farmacias, pero también los cubanos se cuestionan el descontrol que propicia la venta ilícita de fármacos a altos precios en el mercado negro, dijo la diputada Cristina Luna Morales, presidenta de la Comisión de Salud y Deporte, en el análisis que precede al tercer periodo ordinario de sesiones del Parlamento, en su décima legislatura, informó la web oficialista Cubadebate.

La Comisión no ofreció detalles sobre los productos en falta en la red de más de 3 mil farmacias de la isla, unas 2.202 en las diferentes localidades y más de 600 en centros de Salud, según datos oficiales.

Portal Miranda, por su parte, no dio esperanzas de que la grave situación con los medicamentos tenga una solución a corto plazo.

“Decir que esta situación se va a resolver en los próximos días sería irresponsable. Las soluciones pasan por un esfuerzo, sobre todo, desde el punto de vista financiero, pero también de organización interna y funcionamiento de toda la cadena desde la producción hasta el expendio en las farmacias", señaló el ministro.

En junio pasado, Cuba y Rusia firmaron un convenio que prevé una inversión millonaria de Moscú en la estatal Industria Biotecnológica y Farmacéutica (BioCubaFarma), la principal industria farmacéutica cubana.

El año pasado, BioCubaFarma reconoció un déficit de 251 medicamentos, aproximadamente el 40% del cuadro básico en el país. El problema, reconocieron las autoridades ante el Parlamento, se ha mantenido en 2024.

¿Qué es el virus del Oropouche que se propaga en Cuba y cómo prevenirlo?

Foto de archivo. Vista del hospital Calixto García de La Habana, tomada el 2 de febrero de 2024. YAMIL LAGE/AFP
Foto de archivo. Vista del hospital Calixto García de La Habana, tomada el 2 de febrero de 2024. YAMIL LAGE/AFP

En Cuba las autoridades sanitarias han reportado un significativo aumento de casos del virus del Oropouche, una enfermedad transmitida por el jején y el mosquito que tiene síntomas parecidos al dengue. ¿Cómo prevenirla y protegerse?

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El virus del Oropouche, también llamado "fiebre del Oropouche" por los síntomas que produce, es una enfermedad arboviral que se transmite por artrópodos, un grupo de invertebrados que incluye a los mosquitos, garrapatas y jejenes.

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, se transmite específicamente por la picadura del Culicoides paraensis, conocido comúnmente como jején -un insecto que se encuentra en zonas boscosas y cerca de aguas estancadas-, y ciertos mosquitos Culex quinquefasciatus.

El virus se propaga a través de huéspedes, que pueden ser animales (ciclo selvático) y humanos (ciclo epidémico), según las autoridades de salud.

En el ciclo epidémico, los humanos son los huéspedes del virus que se transmite por la picadura de una persona infectada a otra. No hay evidencias de que el virus pase directamente de persona a persona.

Síntomas del Oropouche

Los síntomas principales del virus incluyen fiebre, dolor de cabeza, rigidez de las articulaciones, dolores, escalofríos y, en ocasiones náuseas y vómitos. La mayoría de estos se presentan por lo general entre cuatro y ocho días después de que la persona fue infectada y duran de cinco a siete días, aunque algunos pacientes pueden permanecer convalescientes durante semanas, según las autoridades de salud. Si bien son raras las complicaciones clínicas, el virus puede provocar meningitis aséptica, según la OMS.

Cómo se cura el Oropouche

No existe hasta la fecha una vacuna ni tratamiento antiviral para el Oropouche.

Cómo prevenir el Oropouche

Las autoridades de salud recomiendan erradicar el vector transmisor, en este caso el jején y el mosquito, eliminando los sitios donde se reproducen, como aguas estancadas donde viven las larvas, y tomando medidas de protección personal, como usar repelentes y resguardarse con mosquiteros. La OMS indica que se ha demostrado que algunos insecticidas como la deltametrina son efectivos contra los mosquitos transmisores.

Dónde hay casos de Oropouche

Se han reportado casos de Oropouche en varias regiones de América Central, Suramérica y el Caribe.

Hasta el momento se desconoce cómo llegó la enfermedad a Cuba, pero desde mayo se ha reportado un aumento de casos que se ha ido extendiendo por toda la isla. Las autoridades de salud cubanas han informado casos en nueve provincias y 23 municipios, incluyendo Matanzas, Mayabeque, Villa Clara, Sancti Spíritus, Ciego de Ávila, Holguín, Guantánamo, Santiago de Cuba y Cienfuegos.

Varias personas en la isla han denunciado situaciones de insalubridad como basureros y aguas estancadas que crean un ambiente propicio para la reproducción de mosquitos y jejenes, y la ineficacia de las autoridades para remediarlas. También han cuestionado que las autoridades sanitarias no están realizando fumigaciones masivas. Muchos destacan que la situación de la salud pública en Cuba es precaria, con falta de personal y recursos para hacer frente a la incidencia de casos de la enfermedad, y algunso dicen sentirse "desamparados" ante el riesgo.

A todo esto se suma que las fuertes lluvias y altas temperaturas del verano promueven la reproducción de los vectores.

Se extiende la epidemia de Oropouche en Cuba
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Diferencias entre el Oropouche y el dengue

El Oropouche y el dengue se transmiten de forma similar y comparten algunos síntomas.

El virus del dengue lo hace principalmente a través de los mosquitos Aedes aegypti y Aedes albopictus. Los síntomas incluyen fiebre alta, dolor de cabeza, articulares y musculares, y en casos severos, hemorragia.

El Oropouche rara vez es mortal, mientras que el dengue puede ocasionar la muerte sin el tratamiento adecuado.

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Info Martí | Guantánamo: Oropouche, dengue y otros males
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"Aquí no hay condiciones mínimas sanitarias para enfrentar ningún tipo de epidemia", advierte médico cubano

Insalubridad en céntrica calle de Sancti Spiritus.
Insalubridad en céntrica calle de Sancti Spiritus.
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En la provincia de Santiago de Cuba circulan dos serotipos de dengue con alta probabilidad de producir formas graves de la enfermedad si no se adoptan medidas urgentes y oportunas, reconoció Alfredo Cintra, jefe del Departamento de Vigilancia y Lucha Antivectorial en la provincia.

Según el funcionario, el territorio presenta una elevada infestación del Aedes aegypti, agente transmisor del dengue, sobre todo en el municipio cabecera y los de Palma Soriano, Contramaestre, Mella y San Luis.

Mientras tanto, residentes en varias zonas del oriente cubano dijeron a Martí Noticias que están enfrentado muchos casos de Oropouche y Dengue, y las condiciones para su prevención son precarias.

En El Cristo, en Santiago de Cuba, el pastor evangélico Jorge Luis Pérez sufre de Oropouche junto a toda su familia.

“Todos en mi casa, mis hermanos, mis sobrinos... Yo creo que el 99 por ciento de toda la población de El Cristo está infestada. Hay dengue y hay Oropouche.

No hay medicinas, no tienen medicamentos, la gente se cae, se desmaya. La situación es muy difícil”, argumentó el pastor.

Es muy alto el nivel de infestación de mosquitos en Cuba, mientras que la campaña de fumigación es muy pobre
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En Songo la Maya, en Santiago de Cuba, que fue en su momento el epicentro de la fiebre de Oropouche, la situación sigue siendo bastante complicada, sobre todo con la recaída, informó el doctor Roberto Serrano.

“Todavía las cosas andan mal. Aquí todo el mundo ha hecho recaída y recaída. Sanitariamente, todo está igual. Aquí no hay condiciones mínimas sanitarias para enfrentar ningún tipo de epidemia”, aseguro el médico.

En Palma Soriano se han reportado varios casos de dengue y las condiciones son precarias para enfrentarlo, señaló Daniel García.

“La situación es difícil porque no hay una alimentación buena y sana, y las medicinas no existen".

García señaló que aunque las autoridades de salud han garantizado la fumigación de algunas de las viviendas donde se han hallado contagios, "no recogen la basura, es un colapso total”.

En la vecina provincia de Guantánamo no hay información oficial sobre casos de Oropouche y dengue, sin embargo, muchos residentes presentan síntomas febriles y están siendo internados en el hospital provincial, informó el periodista Anderlay Guerra Blanco.

“No han implementado, como en otros tiempos, los pesquizajes, y ya es más que preocupante el nivel de basura que hay en la ciudad”, alertó el comunicador.

Victoria Martínez Valdivia, residente en Caimanera, describe un escenario similar en ese municipio. “La situación aquí con el virus del dengue, y el nuevo virus que está entrando, hay bastantes afectaciones, y hay cantidad de mosquitos, esto es criminal”.

William Tamayo, residente en Banes, Holguín, donde hay muchos casos de dengue y también de Oropouche, describió la situación en esa localidad, donde algunos pacientes sufren de vómitos, diarreas, y fiebre alta.

“Aquí hay una gran contaminación ... y lo más preocupante, lo más alarmante, es que no hay ningún tipo de medicamento para contrarrestar todo este tipo de enfermedades en los hospitales. Los hospitales están colapsados, médicos están pidiendo baja, y enfermeros, porque ya les da pena recibir pacientes y que no puedan atenderlos”, dijo el activista.

En Sacti Spíritus, en el centro de la isla, las calles rotas con salideros y acumulación aguas favorecen la proliferación del mosquito, agente transmisor del arbovirus, mientras las autoridades no descartan contagios por Oropouche, señaló el comunicador Adriano Castañeda.

La ciudad fue nombrada sede de las próximas celebraciones por el 26 de julio.

Insalubridad en céntrica calle de Sancti Spíritus
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"Esto es como una aldea taína", elevada infestación del Oropouche y el dengue en Santiago de Cuba

Las autoridades de salud alertaron sobre una "elevada infestación del agente transmisor del dengue" y por tanto de casos, en la ciudad de Santiago de Cuba, en Palma Soriano, Contramaestre, Mella y San Luis. (Photo by Yamil LAGE / AFP)
Las autoridades de salud alertaron sobre una "elevada infestación del agente transmisor del dengue" y por tanto de casos, en la ciudad de Santiago de Cuba, en Palma Soriano, Contramaestre, Mella y San Luis. (Photo by Yamil LAGE / AFP)
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Las autoridades sanitarias en Santiago de Cuba alertaron sobre la incidencia del dengue en sus formas más graves, al tiempo que la población combate el Virus del Oropouche sólo con remedios naturales.

Alfredo Cintra Guerra, responsable de Vigilancia y Lucha Antivectorial, en Santiago de Cuba alertó sobre una "elevada infestación del agente transmisor del dengue" y por tanto de casos, en la ciudad de Santiago de Cuba, en Palma Soriano, Contramaestre, Mella y San Luis.

"Para que se tenga una idea de la seriedad del asunto baste añadir que se ha comprobado la circulación de dos serotipos del virus del dengue; de ahí la alta probabilidad de que se produzcan formas graves de la enfermedad", explicó al diario provincial Sierra Maestra.

"Recordemos que el dengue grave puede matar y que los niños, las embarazadas, los enfermos crónicos y los adultos mayores son las personas que más peligran", agregó el experto.

Por otra parte, la propagación del Virus del Oropouche preocupa cada vez más a la población cubana, según dijo a Martí Noticias el padre Leandro León Nun, párroco de la Iglesia San José Obrero, en Santiago de Cuba.

"Actualmente, con las personas que yo puedo ver, que están en mi parroquia y que han estado afectadas por el virus en la zona de San Juan, por ejemplo, en la zona de Sevilla, ahora están la gente padeciendo de eso. Generalmente, está afectando a cantidad de personas y, cuando tú crees que la gente se ha liberado del virus, le repite y se ponen más débiles con esta situación. Ahora mi mamá está en la tercera vez, se pone muy mal" lamentó el padre Nun.

Ante la escasez de medicamentos, los remedios de hierbas han cobrado cada vez más importancia y parecen dar resultado, según el sacerdote.

"La gente dice: 'Ay, cogí el virus', o 'fulano tiene el virus' y ya todo el mundo buscando la mata de cerezas para subir las defensas, las otras yerbas, la lengua de vaca para la fiebre y así todo lo que va diciendo la gente lo van tomando porque la gente tienen miedo a tomar Ibuprofeno porque, desde la pandemia del dengue se le tiene miedo al Ibuprofeno y Paracetamol, no todo el mundo puede comprar eso en el mercado negro para tomar, entonces la gente tiene que recurrir a las hierbas para aliviarse del dolor, para aliviarse de la fiebre y así. Esto es como una aldea taína, y con los apagones, imagínate tú", lamentó el párroco.

Se extiende la epidemia de Oropouche en Cuba
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La Organización Panamericana de la Salud (OPS) explica que la Fiebre de Oropouche es provocada por un virus transmitido por vectores del género Culicidae (mosquitos) y Culicoides (jejenes).

La enfermedad produce un cuadro similar al dengue. Tiene un periodo de incubación de 4 a 8 días (rango entre 3 y 12 días). El inicio es súbito, generalmente con fiebre, cefalea, artralgia, mialgias, escalofríos, y a veces náuseas y vómitos persistentes hasta 5 a 7 días. Ocasionalmente puede presentarse meningitis aséptica. La mayoría de los casos se recuperan dentro de los 7 días, sin embargo, en algunos pacientes, la convalecencia puede demorar semanas, explica la OPS.

Los reportes indican que el virus detectado inicialmente en Santiago de Cuba, se ha ido desplazando a Cienfuegos, Mayabeque y a algunos poblados de Villa Clara. También a la capital cubana como reporta la periodista Yoani Sánchez.

"Ahora debo decirles que ya el virus está en La Habana, los funcionarios de Salud Pública no han dicho nada, pero el diario 14ymedio recoge varios testimonios de personas e incluso, edificios donde hay varios contagiados, sobre todo, en la barriada de Lawton y también en zonas de Centro Habana", afirmó.

"Esto es una pésima noticia porque La Habana es el escenario propicio para la propagación de un virus de este tipo", advirtió la periodista.

El virus de Oropouche fue detectado en Cuba a finales de mayo "mediante acciones de seguimiento y vigilancia de síndromes febriles inespecíficos, a partir de muestras estudiadas en el laboratorio nacional de referencia del Instituto Pedro Kourí (IPK)", informó la prensa oficial en su momento.

Según el Ministerio de Sald Pública cubano "no existe un tratamiento específico, solo medidas generales para aliviar los síntomas".

La OPS indica que el diagnóstico de laboratorio es esencial para la confirmación de los casos, para caracterizar un brote y realizar el seguimiento de la tendencia de la enfermedad.

Además recomienda la protección de viviendas con mosquiteros de malla fina en puertas y ventanas, el uso de prendas que cubran las piernas y brazos, sobre todo en casas donde existe alguien enfermo, el uso de repelentes y el uso de mosquiteros impregnados o no con insecticidas para quienes duermen durante el día como embarazadas, bebés, personas enfermas o postradas en cama y ancianos.

En situaciones de brote se deben evitar las actividades al aire libre durante el periodo de mayor actividad de los mosquitos (al amanecer y atardecer).

[Con reporte radial de José Luis Ramos]

El constante cambio de terapias antirretrovirales, un reto para los pacientes cubanos con VIH

“De repente llegas a la farmacia y quien te atiende te cambia el tratamiento”, lamentó uno de los entrevistados, resaltando la falta de consistencia en el suministro de estos medicamentos. (Adalberto Roque/AFP/Archivo)
“De repente llegas a la farmacia y quien te atiende te cambia el tratamiento”, lamentó uno de los entrevistados, resaltando la falta de consistencia en el suministro de estos medicamentos. (Adalberto Roque/AFP/Archivo)

En una reciente entrevista con Martí Noticias, pacientes infectados con VIH en Cuba compartieron sus testimonios sobre la irregularidad en el suministro de medicamentos antirretrovirales, un problema que persiste desde hace años.

Desde La Habana, Orlando Ramírez relató cómo la falta de una estabilidad en su tratamiento lo llevó a ser hospitalizado en múltiples ocasiones, debido a los cambios en las terapias antirretrovirales.

“Me cambiaron, tuve ingreso, urgencias… nos vimos al borde de la muerte porque al faltarnos el medicamento y tener los CD4 en cero, es como que no tenemos defensa en el cuerpo, un catarro nos elimina”, explicó Ramírez.

La situación ha obligado al enfermo y su esposa a pasar de una terapia menos invasiva a una más agresiva, que, según él, afecta negativamente su calidad de vida. “En el mes te pasas cuatro y cinco días con descomposición en el estómago, con temblores, con dolores de cabeza, calambres”, dijo, describiendo así los efectos adversos de esta terapia más agresiva.

Enfermos de VIH denuncian irregularidad en distribución de terapias antirretrovirales
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En conversación con el programa Arcoíris, de Radio Martí, el Dr. Nelson Gandulla, un médico cubano exiliado en España, destacó las irregularidades que enfrentan los pacientes VIH positivos para recibir sus tratamientos y criticó la falta de campañas efectivas contra el VIH y otras infecciones de transmisión sexual (ITS), señalando que muchas de estas enfermedades no reciben la atención necesaria por parte de las autoridades de la isla.

Desde la capital cubana, Michel Herrera, un opositor que también vive con VIH, compartió su experiencia sobre las dificultades que enfrenta para poder acceder a tratamientos adecuados. Herrera mencionó haber probado un medicamento de la India por un corto período, pero tuvo que dejarlo debido a sus efectos secundarios severos.

“De repente llegas a la farmacia y quien te atiende te cambia el tratamiento”, lamentó Herrera, resaltando la falta de consistencia en el suministro de estos medicamentos.

Señaló, además, la importancia de que los fármacos antirretrovirales sean compatibles con el organismo de cada paciente, lo cual requiere pruebas de resistencia específicas.

Sin embargo, Herrera destacó que acceder a estas pruebas es un desafío, ya que solo se le ha realizado una vez desde 2013, a pesar de haber experimentado más de 12 cambios en su tratamiento.

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