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A juicio hoy en Cuba empresario canadiense


Sarkis Yacoubian, ejecutivo principal de la empresa Tri-Star Caribbean

Sarkis Yacoubian y uno de sus asociados son los primeros en ser juzgados entre varios hombres de negocios extranjeros detenidos por corrupción en la isla.

El juicio a un empresario canadiense que confesó haber sobornado a funcionarios cubanos está previsto para este jueves en La Habana, casi dos años después de su detención, como parte de la batida del Gobierno cubano contra la corrupción.

Está previsto que el proceso contra Sarkis Yacoubian --de 53 años, de origen armenio y propietario de la empresa canadiense de importación Tri-Star Caribbean-- dure dos días y sea seguido por al menos otros dos contra ejecutivos canadienses y británicos, quienes fueron arrestados poco después y enviados a prisión preventiva.

Uno de los asociados a la compañía de Yacoubian, el ciudadano libanés Krikor Bayassalian, también será acusado en el juicio del jueves.

Los medios estatales de comunicación aún no han reportado el juicio, ni mencionado las detenciones.

El gobierno de Canadá decidió que su embajador en La Habana, Matthew Levin, asista a la sala del tribunal.

Estos arrestos sin precedentes en Cuba, donde los empresarios extranjeros sospechosos de corrupción son generalmente expulsados del país, se interpretan como una señal de determinación del gobernante Raúl Castro para limpiar lo que él considera una amenaza al sistema socialista.

COOPERANTE DISPUESTO

Después de su arresto en julio del 2011, Yacoubian comenzó a cooperar rápidamente con los fiscales, confesando haber pagado sobornos a funcionarios a cambio de oportunidades de negocios que implican también a otras empresas extranjeras, lo que provocó una investigación en las compañías de importación del país.

En cuestión de meses, decenas de funcionarios cubanos y compradores estatales estaban tras las rejas.

"Traté de explicarles, sistemáticamente, cómo se pueden hacer las cosas", dijo la semana pasada Yacoubian al Toronto Star en la única entrevista hasta el momento desde la prisión de La Condesa . "Les di dibujos, diseños. Les di nombres, gente, cómo lo hacen, por qué, cuándo, dónde, qué", explicó. También se quejó de ser un chivo expiatorio por la corrupción mayor.

Familiares deYacoubian dijeron al diario canadiense que éste planea declararse culpable sólo de un cargo menor de soborno, lo que conlleva una pena de cinco años, y no de los más graves cargos de evasión de impuestos y daños a la economía cubana, por los que podrían condenarle a otros siete y 12 años de cárcel, respectivamente.

LOS DEMÁS DETENIDOS

En septiembre del 2011, una de las empresas comerciales más importantes de las que operan en Cuba, el Grupo Tokmakjian de Canadá, fue cerrada, y su jefe, Cy Tokmakjian, un ciudadano canadiense de origen armenio, resultó detenido.

Yacoubian había trabajado para Tokmakjian antes de fundar la empresa Tri-Star para competir con su antiguo empleador, en lo que se convirtió en una enconada rivalidad por las ventas de automóviles, equipos pesados y repuestos a firmas estatales cubanas.

En octubre del 2011, la policía cerró las oficinas en La Habana de la empresa de inversión y comercio británica Coral Capital Group Ltd y detuvo a su director ejecutivo Amado Fakhre, un ciudadano británico de origen libanés. Poco después, la policía cubana entró también a las oficinas en La Habana de la empresa comercial militar Tecnotex en diciembre del 2011 y detuvo a su presidente ejecutivo cubano, Fernando Noy.

El director de operaciones de Coral Capital, el ciudadano británico Stephen Purvis, fue detenido meses después, en abril del 2012.

Otros extranjeros y cubanos que trabajan para estas empresas siguen libres, pero no pueden salir de la isla porque se les considera testigos en los casos.

EL CÁNCER Y SUS METÁSTASIS

Poco después de reemplazar a su hermano Fidel en el 2008, Raúl Castro creó la Contraloría General, con un puesto en el poderoso Consejo de Estado. La medida inauguró una campaña contra la corrupción que destapó varios casos de alto nivel en áreas claves como las industrias del tabaco y el níquel, las comunicaciones, la aviación civil y la rama alimentaria.

A principios del 2012, algunos cuadros económicos de alto nivel del Partido Comunista vieron un video con las declaraciones de Yacoubian, según fuentes familiarizadas con la cinta.

El video, titulado "Metástasis", abriía con imágenes de Castro alertando que la corrupción es una amenaza a la seguridad nacional.

Sin embargo, empresarios extranjeros y cubanos sostienen que el sector del comercio exterior, que maneja miles de millones de dólares en compras anuales y está monopolizado por un grupo de empresas estatales, es quizás el más corrupto. No hay licitaciones abiertas, y los compradores estatales que manejan contratos multimillonarios ganan entre 50 y 100 dólares mensuales.

"Hay personas que no ganan lo suficiente para cuidar de sus familias y entregan al mismo tiempo, grandes contratos ¿Qué esperas?", comentó a la agencia Reuters un conocedor de la administración estatal.

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