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Investigadores hablan de erradicación del sida


Varios niños juegan en un hospital especial para niños con el virus del SIDA, en la ciudad ucraniana de Donetsk. Archivo.

Robert Gallo: "Quizá estamos un poco locos, pero esperamos tener una vacuna preventiva de aquí a tres, cuatro, cinco, seis o siete años".

Treinta años después de que un equipo del Instituto francés Pasteur descubriera el VIH, los grandes expertos en la investigación sobre el sida abordan abiertamente la cuestión de una erradicación futura de la enfermedad en un coloquio internacional que se celebra desde el martes en París.

El objeto del simposio "30 años de ciencia del VIH, imagina el futuro", coorganizado por el Instituto Pasteur, es detallar los desafíos presentes y venideros: vacunas, tratamientos precoces, comprensión de los casos de remisión a largo plazo.

"Quizá estamos un poco locos, pero esperamos tener una vacuna preventiva de aquí a tres, cuatro, cinco, seis o siete años", dijo a la AFP el estadounidense Robert Gallo, el investigador de virología que, en 1984, confirmó el descubrimiento del virus realizado por el equipo de Luc Montagnier un año antes.

"Hicimos grandes progresos en los anticuerpos que atacan a las proteinas de la cubierta exterior del virus (...). Hicimos tantos progresos en este ámbito que nos da esperanzas", explicó.

Sin embargo, hasta el momento las investigaciones para la puesta a punto de una vacuna arrojaron resultados decepcionantes.

"Nos hemos enfrentado, y continuamos enfrentándonos, a numerosas dificultades científicas pero, históricamente, la constancia y la innovación científica dan buenos resultados", asegura el eminente virólogo estadounidense Anthony Fauci.

Codescubridora del VIH en 1983, la viróloga francesa Françoise Barré-Sinoussi del Instituto Pasteur reconoce "muchos fracasos" en las vacunas, pero también la posibilidad de aprender de ellos.

Otro "eje" de investigación se centra en los pocos casos de "remisiones persistentes tras el fin del tratamiento", indica haciendo referencia a los casos de 14 pacientes descritos en el estudio francés Visconti, que más de siete años después de parar cualquier tratamiento antirretroviral consiguen "controlar su infección".

Jean-François Delfraissy, director de la Agencia Nacional de Investigación sobre el Sida (ANRS, Francia) considera que "el momento crucial para la erradicación" del virus del sida "es ahora".

El coloquio dedicará una sesión a las diferentes pistas de investigación para "controlar y tratar el VIH", en un momento en que los tratamientos con antirretrovirales permiten bajar la carga viral hasta hacer el virus casi indetectable, pero no deshacerse de él.
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