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Disminuye la producción de níquel cubano


Fábrica de níquel Ernesto Guevara, Cuba

China y Europa compran productos cubanos derivados del níquel, la exportación más importante del país y una de las mayores fuentes de ingresos de divisas de Cuba después de los servicios profesionales y el turismo.

La industria cubana del níquel planea producir alrededor de 62.000 toneladas del mineral sin refinar más cobalto en el 2013, luego del cierre de una de las tres plantas de procesamiento que tenía el país el año pasado, según reportes de empresas locales y extranjeras.

Radio Angulo, la emisora provincial de Holguín, en la región oriental de Cuba, dijo que la planta Ernesto "Che" Guevara, perteneciente a la empresa estatal Cubaníquel, estaba funcionando ahora con ritmo ascendente después de experimentar problemas de producción en los últimos años.

Cuba produjo 69.700 toneladas de níquel sin refinar más cobalto en el 2010, según las más recientes cifras publicadas luego de promediar alrededor de 74.000 toneladas durante gran parte de la década pasada.

Moa, en Holguín, es sede de una planta de níquel, la Pedro Soto Alba, operada de conjunto con la canadiense Sherritt International, que recientemente reportó una producción de 38.054 toneladas en el 2012 y espera un desempeño similar en el 2013.

El monopolio estatal Cubaníquel y Sherritt operan como socios en una refinería donde se embarca la producción de la Pedro Soto Alba.

China y Europa compran también productos cubanos derivados del níquel, la exportación más importante del país y una de las mayores fuentes de ingresos de divisas de Cuba después de los servicios profesionales y el turismo.

La agencia Reuters dijo que la isla cerró en diciembre pasado la más antigua de sus fábricas, la René Ramos Latour, de Nicaro, en la oriental provincia de Holguín.

La planta había estado produciendo sólo unos pocos miles de toneladas de níquel sin refinar más cobalto en los últimos años. El Gobierno luchó por mantenerla abierta y planeaba qué hacer con unos 15.000 residentes de Nicaro.

Una empresa conjunta en construcción con Venezuela de una planta de ferroníquel en Moa, Holguín, tiene programada su apertura en el 2014.

Cuba ha valorado el proyecto de ferroníquel en 700 millones de dólares y el plan de procesamiento anual ascendería a 68.000 toneladas de ferroníquel (21.000 toneladas de níquel).

El níquel es esencial en la producción de acero inoxidable y otras aleaciones resistentes a la corrosión. El cobalto es vital en la producción de superaleaciones utilizadas para los productos tales como motores de los aviones.
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