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Van Cliburn: pianista héroe de la Guerra Fría


Desfile de Van Cliburn en Broadway en Abril de 1958.
El pianista estadounidense Harvey Lavan Cliburn, que en plena Guerra Fría ganó el concurso internacional de piano Chaikovsky en Moscú y cuya música trasciende décadas de enfrentamientos este-oeste, murió ayer miércoles a los 78 años de edad, anunció su fundación.

Van Cliburn
Van Cliburn
La fama le llegó a Cliburn al ocupar en 1958 el primer lugar en el primer concurso internacional de piano Chaikovsky en Moscú, lo que le convirtió en un triunfador genuino en medio de las tensiones ideológicas y amenazas entre la URSS y Estados Unidos.

Su virtuosa interpretación de las sinfonías de Chaikovsky y Rafmaninov impidió que las autoridades del Kremlin utilizaran ideológicamente el concurso.

A su vuelta a suelo estadounidense, el joven, que tenía entonces 23 años, fue recibido como un héroe, borrando temporalmente la victoria soviética cuando lanzó meses antes el primer satélite artificial Sputnik.

Recibió un nombramiento de héroe americano en Nueva York, con un desfile por el Cañon de los Héroes, siendo el único músico que ha recibido ese tipo de homenaje.

Más que sumergirse en la gloria patriótica, Harvey "Van" Cliburn invitó enseguida a Kirill Kondrashin, jefe de la orquesta rusa con quien había tocado en Moscú, a realizar actuaciones en Estados Unidos, en el Carnegie Hall de Nueva York o en Filadelfia o en Washington DC.

Durante esta visita se grabó el primer concierto de piano de Chaikovsky, que se convirtió en el primer álbum clásico en obtener un disco de platino y vendió más de 3 millones de ejemplares. Cliburn visitó regularmente la Unión Soviética entre 1960 y 1972.

Medalla Nacional de las Artes
Medalla Nacional de las Artes
El pianista tocó para todos los presidentes estadounidenses desde Harry S. Truman (1945-1953) hasta un concierto en la Casa Blanca ante Ronald Reagan y el dirigente ruso Mijaíl Gorbachov en 1987, al final de la Guerra Fría.

En el 2003 recibe del presidente George W. Bush la Medalla Presidencial de la Libertad y en el 2011 el presidente Barack Obama le entregó la Medalla Nacional de las Artes.

Nacido en Shreveport, Luisiana, el 12 de julio de 1934, Harvey Cliburn comenzó a estudiar piano cuando tenía tres años junto a su madre, Rildia Bee O'Bryan Cliburn, a su vez alumna de Arthur Friedman, que había estudiado con Franz Liszt.

El joven prodigio comenzó a tocar en una orquesta a los 12 años con la Houston Symphony Orchestra en Texas. A los 20 años logró el prestigioso premio Leventritt, que estaba sin ganador desde hacía cinco años.

Murió "pacíficamente" en su casa, rodeado de los suyos, en Fort Worth, Texas, informó ayer miércoles la fundación Cliburn. "Su legado es el de un gran ser humano, un gran músico, un gran compañero, un gran amigo para todos los que lo conocieron y le amaron", reza el comunicado.

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