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Venezuela en el foco de la prensa mundial


Rebosantes de energía, los reñidos comicios venezolanos podrían decidir mucho más que el destino de ese país.

¿Qué dicen los medios sobre las cruciales elecciones del domingo en el país sudamericano? Martinoticias le ofrece un "round-up".

La prensa internacional ya está enfocada en Venezuela con anticipación a las elecciones del domingo 7 de octubre. En estos tiempos de alza de los precios mundiales de los combustibles, nadie quiere perder de vista la votación que decidirá el destino del país con “la segunda mayor reserva demostrada de petróleo en el mundo”. Veamos qué se dice en los medios a sólo horas de estos comicios, que se perfilan como los más reñidos de los últimos 14 años en el país sudamericano.

EL MERCURIO

El enviado especial a Caracas de El Mercurio, de Chile, Gaspar Ramírez, observa que hay “una congestión a toda hora en el aeropuerto de Maiquetía: todos los vuelos vienen repletos” (…) con los miles de “venezolanos que en los casi 14 años de gobierno de Hugo Chávez han dejado el país y buscan votar”.

“Según el Consejo Nacional Electoral, hay 100.495 electores venezolanos inscritos en el mundo” (…) “y muchos de ellos dudan de que su sufragio en el extranjero sea contabilizado. Por eso vuelven. En una elección estrecha todo voto suma”.

“El episodio que generó más dudas fue el cierre del consulado en Miami”, donde “hay un gran número de disidentes de Chávez”, que “fueron reasignados a votar en Nueva Orleans, a 1.400 km de distancia”.

Ramírez destaca otro aspecto internacional de la campaña: “la política exterior basada en prebendas y donaciones petroleras que ha construido el Presidente” (…) “una política que ha ido de la mano de la ideología”. Y observa que entre las amistades más polémicas de Chávez se cuentan Bashar al Assad, de Siria; el iraní Mahmoud Ahmadinejad; el presidente bielorruso Alexander Lukashenko; y el fallecido coronel libio Moammar Jaddafi, con quienes “el presidente venezolano comparte” (…) “su postura anti EE.UU”. El candidato opositor, Henrique Capriles, ha cuestionado esos lazos y ha prometido revisarlos.

BLOOMBERG BUSINESSWEEK

Por su parte, el corresponsal latinoamericano de la publicación estadounidense “Bloomberg Businessweek”, Alexander Cuadros, afirma que los electores venezolanos decidirán “la suerte de un régimen que constituye la piedra angular de una alianza [que se extiende] desde Irán hasta Cuba contra las políticas de Estados Unidos”.

Agrega Cuadros que Chávez “ha aprovechado la más grande reserva mundial de petróleo para proporcionar crudo subsidiado por valor de unos 7 mil millones de dòlares al año a Cuba y sus vecinos del Caribe, más de tres veces lo que EE.UU. gasta en asistencia en el Hemisferio Occidental. Chávez también puso fin en 2005 a la cooperación antinarcóticos con EE.UU., y firmó más de cien acuerdos con Irán mientras el gobierno del presidente Majmud Ajmadineyad se enfrentaba a un creciente aislamiento por su programa nuclear”.

Citada por Businessweek, la directora del programa de América Latina del Centro "Woodrow Wilson", en Washington, Cynthia Arnson, indicò que "una victoria de Capriles alteraría radicalmente las alianzas de Venezuela” y "podría aislar aún más al pequeño número de países que se han considerado a sí mismos parte de esa visión política alternativa”. Cuba—precisó Arnson- "sería un gran perdedor”. La Habana, como añade el artículo, recibe unos 100 mil barriles de petròleo venezolano diarios a cambio de servicios profesionales.

El corresponsal de Businessweek recuerda que Capriles aseguró el pasado 3 de octubre a Venevisión que quiere mantener las relaciones con Cuba y China, pero cita este fragmento de un discurso del candidato opositor a sus simpatizantes: “¿Què ha hecho por ustedes el socialismo del siglo XXI?” (…) Encender la luz afuera mientras aquí estamos a oscuras”.

UN EDITORIAL

Un editorial, también de Bloomberg, apunta que Chàvez “ha usado todos los recursos oficiales a su disposiciòn para asegurar su cuarta victoria presidencial. Asì, el supuestamente imparcial Consejo Nacional Electoral, dominado por sus partidarios, ha hecho todo lo posible por tratar de detener a Capriles: desde cuestionar que llevara una gorra de béisbol con los colores nacionales hasta una deficiente impresión de su foto en las boletas (…) Más inquietante aún, bandas de "chavistas" han interrumpido y atacado las manifestaciones pro Capriles. El fin de semana pasado, en el estado natal del presidente, Barinas, tres partidarios de Capriles fueron asesinados después de un altercado con partidarios de Chávez”.

Pero esto “no ha logrado arredrar a Capriles, quien ha recorrido 260 comunidades en los últimos ocho meses, ha mantenido un mensaje positivo y con visión de futuro, ha prometido continuar las políticas de Chávez a favor de los pobres y evitar cualquier atisbo de violencia”.

El editorial destaca asimismo que el derroche pre-electoral de Chàvez en renglones como viviendas para los pobres, alimentos subsidiados en los supermercados "socialistas" y un ferrocarril que atraviesa el país, han llevado las reservas internacionales de Venezuela cerca de su nivel más bajo en cinco años.

WALL STREET JOURNAL

Refiriéndose a estos gastos de proselitismo pre-electoral, el diario The Wall Street Journal titulaba este viernes: “Chávez abre la billetera en su apuesta a la reelección”.

Comenta el Journal que “con una economía débil y unos índices de inseguridad desenfrenados, muchos votantes están reconsiderando su apoyo a Chávez, que lleva 14 años en el poder, e inclinándose más hacia su rival, el gobernador Henrique Capriles. Pero, gracias al generoso gasto del gobierno, Chávez es ligeramente el favorito para ganar otro sexenio en los comicios del 7 de octubre".

Chávez repite así “una fórmula que le ha funcionado en el pasado: un gasto gubernamental a manos llenas a cambio de apoyo ciudadano”.

El diario neoyorquino pone como ejemplo a Yuleima Peñaloza, una empleada pública de 42 años que vive en un barrio pobre de Caracas. Yuleima no habría podido comprar “un refrigerador de acero inoxidable, que normalmente le costaría el equivalente a más de cinco años de alquiler” y un televisor grande de pantalla plana que descansa sobre un mueble desgastado de su casa, de no ser por el programa "Mi Casa Bien Equipada" una de las diez “iniciativas sociales del líder izquierdista (…) para entregar a los pobres de Venezuela desde créditos hasta viviendas gratuitas y atención médica”.

“Uno de los programas claves preelectorales de Chávez para los pobres es el llamado Gran Misión Vivienda Venezuela, que ha recibido alrededor de US$18.600 millones desde comienzos de 2011”.

Precisa el diario neoyorquino, citando cifras de PDVSA, que “solo el año pasado, el gobierno gastó más de US$30.000 millones generados por la petrolera estatal, para financiar los programas sociales (…) El dinero no pasa por el proceso de aprobación del presupuesto oficial del gobierno, por tanto, existe poca supervisión sobre cómo es distribuido”.

“Este año, los gastos del Estado se han acelerado. El gobierno central de Venezuela desembolsó alrededor de US$9.300 millones solo en agosto, comparados con US$8.600 millones en julio y US$5.200 millones en agosto de 2011, de acuerdo a la Tesorería Nacional”.

Termina diciendo el Wall Street Journal que “los analistas se preguntan si la racha de gastos comprará tantos votos este año como en elecciones pasadas, sobre todo teniendo en cuenta la inflación de dos dígitos, y la tasa de homicidios que llegó a la cifra record de 19 mil el año pasado, según el Observatorio Venezolano de la Violencia, un organismo sin fines de lucro.

THE GUARDIAN

El diario izquierdista británico The Guardian esboza en uno de sus blogs, citando cifras oficiales y de organismos extranjeros e internacionales, cómo ha cambiado Venezuela bajo el largo gobierno de Chàvez, en el poder desde 1999.

El Guardian ofrece los siguientes indicadores:

• El desempleo ha caído desde el 14,5% de la fuerza laboral total, en 1999, al 7,6% en 2009.

• El producto interno bruto per cápita ha pasado de 4.105 dólares a 10.801 dólares en 2011.

• La inflación es actualmente de 31,6%, comparada con 23,6% en 1999.

• En relación con 1999, cuando la tasa de cambio era de menos de un bolívar con respecto del dólar de EE.UU., las últimas cifras de Reuters sitúan la moneda venezolana en 4,3 bolívares por dólar.

• La pobreza se ha reducido: en 1999 se encontraba en la pobreza extrema 23,4% de la población; la cifra se redujo a 8,5% en 2011, según cifras oficiales.

• La mortalidad infantil es ahora menor que en 1999 - de una tasa por entonces de 20 por cada mil nacidos vivos, llegó en 2011 a una tasa de 13 por cada mil nacidos vivos.

El matutino londinense señala finalmente que la violencia ha sido una de las principales preocupaciones en Venezuela desde hace tiempo. Según cifras que cita, de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC), la tasa de asesinatos ha aumentado más de 20 % desde 1999 en ese país. En 2011 la tasa de homicidios intencionales por cada 100.000 habitantes fue de 45,1, comparada con 25,0, doce años antes.

LLUEVE DINERO, PERO LA DEUDA CRECE

En el portal Cubaencuentro, el economista independiente cubano Oscar Espinosa Chepe apunta que Hugo Chávez “ha tenido la ventaja de disfrutar de una de las coyunturas económicas más propicias de la época actual. Cuando asumió el poder en 1999, el precio internacional del barril de petróleo no alcanzaba los 11 dólares, pero creció hasta llegar a 144 dólares en julio de 2008, y se ha mantenido en el entorno de los 100 dólares en los últimos tiempos”.

Pese a esa lluvia de divisas, Chepe señala que la deuda venezolana se elevó de 35,4 miles de millones de dólares en 2002, a 89,1 miles de millones de dólares en 2011, incluidas las dispendiosas compras de armamento a Rusia.

EL PAIS DE MADRID

Por último el historiador cubano exiliado Rafael Rojas escribe en el diario madrileño El País que “el vacío que rodea a las elecciones cubanas dentro de los medios insulares ha sido llenado, en estos días, con un indiscreto alineamiento a favor de la tercera reelección de Hugo Chávez en Venezuela”.

“Según un libro de campaña de este último, ‘Cuentos del arañero’, Fidel Castro le aconsejó que de ninguna manera permitiera el triunfo del candidato opositor, Henrique Capriles Radonski, ya que de ser así el “arrase sería general”. Castro comparó una derrota electoral de Chávez con el golpe militar de Augusto Pinochet contra Salvador Allende”. Rojas comenta que no es raro que luego de esos consejos, Chávez asegurara que de perder la presidencia se desataría la guerra civil.

Agrega que el alineamiento de Cuba “pasó lo mismo por una conferencia de prensa del embajador de Venezuela en la isla, como acto de campaña, que por varios artículos de opinión, en Granma, Juventud Rebelde o Cubadebate, que llamaron a que Chávez no se conformara con ganar y blindara constitucionalmente, o declarara ‘irreversible’ el socialismo del siglo XXI, en Venezuela, a semejanza de la reforma constitucional cubana de 2002”.

EL CANDIDATO "CUBANO"

Los medios internacionales parecen comprender perfectamente estos gritos desde la gradería cubana y de los demás miembros del ALBA para enardecer y radicalizar a Chávez. Ramírez, el enviado a Caracas de El Mercurio, observa que, en su más reciente viñeta publicada en el diario caraqueño El Nacional, Zapata, el decano de los caricaturistas venezolanos, se mofa "del respaldo de Cuba y Nicaragua al Presidente" [Chávez], porque, según él “huele a petróleo".
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    Rolando Cartaya

    Rolando Cartaya (La Habana, 1952) Graduado de Periodismo, Universidad de La Habana 1976. Ha trabajado en la página cultural de Juventud Rebelde, la agencia UPI, el servicio Worldnet y como editor de las revistas “Newsweek”, “Discover” y “Motor Trend” en español. Ha traducido más de 20 libros para la editorial cristiana Thomas Nelson, Inc. Con Radio Martí desde 1989, ha sido editor, redactor, reportero, y director y guionista del programa “Sin Censores ni Censura”. Actualmente trabaja en martinoticias.com. Fue vicepresidente en la isla del Comité Cubano Pro Derechos Humanos.

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