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Scarabeo-9 en Cuba: a la tercera ¿va la vencida?


Del tercer intento de la Scarabeo 9 podrían depender los sueños de independencia energética de La Habana
La publicación digital de negocios Cuba Standard informa que la plataforma de perforación Scarabeo 9 comenzó la exploración de petróleo en el bloque cubano San Antonio 1 para la estatal venezolana Petróleos de Venezuela (PDVSA), en la que probablemente sería su última asignación en Cuba antes de pasar a aguas brasileñas,

El equipo ha sido contratado por la petrolera española Repsol para permanecer en Cuba hasta julio de 2013. Sin embargo, funcionarios de Repsol han insinuado que podrían llevársela antes de la fecha límite, para explorar el subsuelo frente a la costa de Brasil, si ninguna otra compañía la solicita.

Las dos anteriores perforaciones realizadas en la Zona Económica Exclusiva de Cuba con esa plataforma, una a cargo de la estatal española Repsol, y otra por cuenta de la malaya Petronas fueron fallidas. La primera –a un costo de 100 millones de dólares-- no encontró petróleo alguno, mientras que la segunda halló “rocas muy compactas y sin capacidad para suministrar cantidades significativas de petróleo y gas, por lo que no puede calificarse como un descubrimiento comercial".

Repsol anunció que abandonaba la prospección en Cuba, mientras que Petronas dijo que estudiará los datos recogidos y realizará más estudios sísmicos antes de continuar sus exploraciones bajo las aguas cubanas

El gobierno de la isla ha cifrado grandes esperanzas en las reservas de hidrocarburos que se cree alberga su zona del Golfo y hasta ha soñado con exportarlas. La Habana calcula 20 mil millones de barriles, mientras que el Servicio Geológico de Estados Unidos estima unos 5 mil millones.

Pero si las primeras exploraciones no dan resultado pasarían entre 5 y 10 años antes de que alguien más visite la isla para perforar, pronosticó en entrevista con la agencia Prensa Asociada el experto petrolero Jorge Piñón, ex presidente de la compañía Amoco Oil Latin America

La razón no es que no haya petróleo, explicó el especialista, sino que las tribulaciones que hay que sobrellevar para perforar en Cuba no valen la pena, cuando hay opciones mejores y más fáciles en lugares como Angola, Brasil y el Golfo de México estadounidense,

Otro problema que encara la prospección petrolera en la zona cubana del Golfo es que la Scarabeo 9 es la única plataforma conocida de aguas profundas –hasta 4.000 metros-- que no entra en conflicto con el embargo de Estados Unidos, ya que incorpora menos de un 10 por ciento de componentes estadounidenses.

Mientras tanto, la empresa estatal rusa Zarubezhneft espera iniciar en noviembre sus exploraciones en aguas cubanas poco profundas –hasta 1.200 metros-- , para lo cual ha fletado la plataforma semi-sumergible noruega Songa Mercur.

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