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Eusebio Leal renta locales del Estado en La Habana Vieja


Foto de archivo de un paladar en Cuba

La iniciativa de Leal permite alquilar en forma directa locales en una de las áreas más cotizadas, donde los negocios privados pueden instalarse a largo plazo y tienen posibilidades reales de generar ganancias

En Cuba ofrecen edificios del Estado en alquiler para poner negocios como paladares, según detalla un artículo de la agencia de noticias Associated Press (AP).

El informe habla del restaurante Mamá Inés uno de los que abrieron en La Habana como parte de las reformas económicas adoptadas por el régimen de Raúl Castro.

La diferencia de Mamá Inés es que tiene un cartelito que cuelga en la fachada, medio disimulado, que dice: "Local arrendado, Oficina del Historiador", destaca AP.

El historiador de La Habana, Eusebio Leal, vela por la parte colonial de la capital y tiene atribuciones para hacer prácticamente de todo. Ahora, ofrece edificios del Estado en alquiler a negocios como Mamá Inés y otros comercios, por ejemplo: hay una peluquería, un salón de masajes y, más abajo, un vivero especializado en bonsáis.

La mayoría de los restaurantes independientes en la isla funcionaban en las viviendas de sus dueños obligándolos a reducir espacios de sus viviendas.

"Mira, nunca estuve de acuerdo en hacer un 'paladar' en mi casa", dijo a AP Tomás Erasmo Hernández, el dueño de Mamá Inés. "¿Sabes por qué? Porque en mi casa se me altera el orden, no puedo estar con mi familia. Uno pierde la privacidad".

La iniciativa de Leal permite alquilar en forma directa locales en una de las áreas más cotizadas, donde los negocios privados pueden instalarse a largo plazo y tienen posibilidades reales de generar ganancias.

"Esto es algo más que un elemento de vanguardia, es algo único", comentó el economista Rafael Romeu, de la Asociación para el Estudio de la Economía Cubana con sede en Washington. "Los locales de la Habana Vieja podrían resultar muy valiosos por el acceso que tienen al turismo".

La iniciativa podría ser un impulso según expertos al cuentapropismo en Cuba teniendo en cuenta que la cantidad de personas que solicitó licencias privadas disminuyó este año, y otros las devolvieron.

Muchos negocios fracasaron precisamente por la falta de una ubicación ideal, por lo cual la mayoría se establece en viviendas, patios o quioscos improvisados.

"Ha habido cierta desaceleración en el ritmo de la implementación de los lineamientos en la primera mitad del 2012, pero eso no quiere decir que las cosas están paralizadas", declaró a la AP el director del Centro de Estudios Económicos de la Universidad de La Habana, Omar Everleny Pérez.

La oficina de Leal está rentando con acuerdos de cinco a 10 años, renovables de mutuo acuerdo, unos cinco locales.

Los tres primeros meses no se cobran con el propósito de darle a los comerciantes la oportunidad de poner en marcha su negocio. Durante un año, los comerciantes pueden deducir de sus declaraciones de rentas lo que gasten en mejoras, según David Viciedo, economista que trabaja para la Oficina del Historiador.

"Les estamos dando espacio, no solo legal sino físico", manifestó Viciedo. "Se decidió hacer estas cinco experiencias aun cuando todavía no están implementando (los alquileres de locales) en todo el país. Lo hacemos con cinco y después hacemos la propuesta al gobierno de extenderlo".

Segun el artículo los cinco primeros arrendatarios de la Habana Vieja son gente con fuertes lazos con la Oficina del Historiador y el gobierno. Hernández, fue chef de Fidel Castro y cocinó para visitantes ilustres como Gabriel García Márquez y Arnold Schwarzenegger. Además, fundó varios prominentes restaurantes del estado.

Su costo de renta mensual será de 700 dólares, cifra muy inferior a los 1.500 a 2 mil dólares que abonan otros gastrónomos para alquilar espacios en casas particulares en otros sectores de la ciudad.

Viciedo admite que la oficina de Leal seleccionó gente conocida, pero dijo que lo hizo porque durante la fase experimental quería gente que ya ha tenido éxito en los negocios.

Según él en el futuro la oportunidad se abrirá para todos.

"Pretendemos que el proceso no sea solo para personas conocidas. Luego tiene que ser mucho más participativo", explicó Viciedo.

El estado ha estado alquilando espacios en lotes vacantes a personas que venden artesanías, ropa y baratijas desde hace un tiempo. Y en la Habana Vieja funciona desde hace tiempo un mercado artesanal que es una parada obligada para el turista.

La prensa cubana informa que en otros sectores de La Habana y de ciudades del interior como Pinar del Río y la playa de Varadero también se comenzó a alquilar locales para comercios.

En su mayoría son espacios compartidos por joyeros, barberos, reparadores de relojes.

No hya muchos más detalles del proyecto de la Habana Vieja y no es de dominio público que a penas comienza a tal punto que ninguno de los arrendatarios de Leal ha firmado un contrato aun.

Viciedo explica que los alquileres dependerán de la ubicación y el tipo de propiedad, e irían de 1 a 13 dólares por pie cuadrado por año. Mamá Inés se encuentra en una pintoresca calle de adoquines a media cuadra de una zona turística muy concurrida y costará 6,60 dólares el pie cuadrado.

Scarpaci dijo que los comerciantes podrían no estar haciendo un gran negocio si uno toma en cuenta los costos de las licencias, los impuestos, la escasez de recursos y la falta de capital inicial en un país donde el salario mensual promedio del gobierno es de 20 dólares.

"Estás exprimiendo a quienes menos pueden ser exprimidos", sostuvo Scarpaci, quien es director del departamento de mercadeo de la West Liberty University de West Virginia.

Hernández confía en que su restaurante, con capacidad para 40 personas, en un local que ocupó en abril, luego de que la Oficina del Historiador terminó de restaurar el edificio, le permitirá cubrir el alquiler de 700 dólares mensuales cuando llegue la temporada turística.

Dice que pagar esa cantidad "es una bobería en un lugar como este, el casco histórico" al tiempo que opinó que el estado debía hacer más por la iniciativa privada y dar acceso a las mercaderías a través de negocios "tipo Costco".

De acuerdo con el articulo de AP en la Habana Vieja se están remodelando otros cuatro edificios para alquilar locales y decenas más podrían seguir el mismo camino dijo Viciedo.

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