lunes, septiembre 01, 2014, 9:40 am

Ciencia y Salud

Las similitudes entre el cerdo y el hombre

El cerdo y su primo el jabalí comparten muchos puntos comunes con los humanos.

Hombres y cerdos.
Hombres y cerdos.
Jesús Rojas / Radio Martí
Un análisis del genoma del cerdo publicado por la revista Nature, la más completa realizada hasta ahora, revela nuevas analogías con el hombre, lo que confirma el interés de este animal como modelo para la investigación biomédica.

David Milan, jefe del departamento de genética Animal del Instituto Científico de Investigación Agronómica de Francia, donde se inició el proyecto internacional para secuenciar el genoma del cerdo, dijo que el resultado es fruto de una colaboración internacional de más de 10 años.

Los científicos han comparado el genoma del cerdo doméstico, que se encuentra en las granjas, con el de 10 razas de jabalíes en Europa y Asia. Además, compararon su genoma con el del hombre, el ratón, el perro, el caballo y la vaca.

El cerdo y su primo el jabalí comparten muchos puntos comunes con los humanos: saben adaptarse, colonizan territorios y dañan a menudo su propio hábitat; se dejan domesticar, pero vuelven a la vida salvaje cuando las condiciones son propicias.

El cerdo también está cercano al hombre desde el punto de vista anatómico y fisiológico, y ya ha sido utilizado para curar a los humanos en cirugía cardiaca con válvulas aórticas, y producción de heparina, un anticoagulante, y posible transplante de órganos.

El análisis del genoma revela nuevas similitudes del cerdo con el hombre que le ha domesticado desde hace 10 mil años.

Los investigadores han identificado en el animal un cierto número de mutaciones que influyen en las enfermedades humanas, como la obesidad, la diabetes o las enfermedades de Parkison y Alzheimer.

El cerdo podría llegar a ser "un modelo útil" para estudiar estas enfermedades humanas y su tratamiento, explicó Alan Archibald, de la Universidad de Edimburgo y uno de los investigadores.

En el campo de la reproducción, el análisis del genoma del cerdo podría favorecer la selección de animales para producir una carne de mejor calidad, a menor costo, y con un impacto menor en el medio ambiente.

Los ancestros del cerdo doméstico aparecieron en el sureste asiático entre 5,3 y 3,5 millones de años antes de nuestra era y emigraron lentamente hacia Eurasia.

La comparación entre los jabalíes asiáticos y europeos revela una escisión hace cerca de un millón de años y diferencias genéticas tales que pueden ser consideradas como subespecies distintas.

El estudio de los genes que gobiernan las características propias del puerco podría permitir comprender las circunstancias en las que fue domesticado por el hombre. Su capacidad para comer lo que al hombre no le gusta en absoluto puede ser una de las razones, sugieren los investigadores.

Y es que si el cerdo presenta un mayor número de genes olfativos, mil 301, que el hombre u otros mamíferos, lo que le da un excelente olfato, por lo que es utilizado por el hombre para buscar trufas por ejemplo, en cambio tiene un pésimo gusto.

El análisis genómico muestra que los cerdos tienen menos genes codificadores para la recepción del sabor amargo que los humanos y que los genes implicados en la percepción de algunos sabores dulces son diferentes en el cerdo y en el hombre.

El cerdo también puede tragar alimentos salados o considerados como repugnantes por el hombre.
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Comentarios
     
por:: jose acosta De:: usa
noviembre 15, 2012 08:58
...eso lo saben los cubanos desde 1959... que "los cerdos' bajaron de las Sierras y se apoderaron del poder en cuba...

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