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Cuba, diferencias entre precios y salarios


Mercado en Cuba.

Las alzas han afectado incluso a servicios subsidiados como la electricidad, transporte y agua.

Mariana González, 23 años, mira incrédula a sus padres cuando le cuentan que en 1988 comían en una pizzería de La Habana por seis pesos, algo que ahora cuesta 15 veces más, aunque los salarios apenas han crecido poco más del doble.

"Me cuentan que se comían cada uno una pizza, un espaguetis y una cerveza, y gastaban seis pesos entre los dos. Es difícil de creer, parece que hablamos de otro país; eso me cuesta ahora cerca de 90 pesos", dice esta estudiante de economía.

En 1988 el salario promedio en Cuba era de 187 pesos y ahora es de 466 pesos (19 dólares), según la Oficina Nacional de Estadísticas. Desde entonces, el precio de una libra de carne de cerdo --lo que algunos llaman con humor "el índice Dow Jones cubano"-- pasó de 4,5 a 35 pesos.

La moneda cubana no era convertible en 1988, pero el dólar se transaba a siete pesos en el mercado negro (su tenencia estaba penalizada). Ahora se cotiza legalmente a 24 pesos.

En 1990 la ayuda soviética cesó y la isla se sumió en una aguda crisis económica denominada "Periodo Especial", que dura ya 23 años, los mismos que tiene Mariana. La carrera desenfrenada de los precios no ha parado desde entonces, pero el gobierno comunista no publica cifras de inflación.

Las alzas han afectado incluso a servicios subsidiados como la electricidad, transporte y agua, y hasta la canasta básica de alimentos que se compra con la "libreta".

La brecha entre salarios y precios ha contribuido a los problemas sociales y ha estimulado la corrupción y el robo de bienes al Estado, que luego son vendidos en el mercado negro.

En el peor momento de la crisis, Fidel Castro legalizó el dólar en 1993 y autorizó la llegada de remesas familiares del exterior, pero para recaudar más divisas y evitar que la moneda estadounidense se usara como medio de pago en Cuba, creó el peso convertible (CUC).

El CUC, que tiene paridad con el dólar, circula desde entonces simultáneamente con el peso cubano.

Esta dualidad ha profundizado las diferencias sociales, pues no todos tienen ingresos en CUC, moneda en la que se venden todos los productos no regulados, como la gasolina, materiales de construcción y buena parte de los alimentos, así como diversos servicios, incluida la telefonía celular.
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