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Una nueva prueba revela el daño del alcohol


Bebedor en la faena.

Los resultados mostraron que el análisis también puede realizar una prognosis de la enfermedad del hígado.

Científicos británicos crearon un análisis de sangre que muestra si el hígado ha sufrido daños no aparentes debido al consumo de alcohol.

La prueba, que utiliza el código de colores de semáforo para revelar el nivel del daño, podrá ofrecerse a las personas que suelen beber más alcohol del nivel que se recomienda como seguro, explican los científicos.

La nueva prueba muestra los resultados en colores: el verde significa que es poco probable que haya daño hepático, el amarillo señala que la probabilidad de daño es de 50% y el rojo indica que es muy probable que el hígado esté dañado y que la enfermedad es potencialmente irreversible.

El análisis combina una prueba hepática que los médicos ya utilizan de forma rutinaria con otros dos exámenes que miden el nivel de cicatrización en el órgano, un trastorno llamado fibrosis hepática.

Los investigadores de la Universidad de Southampton (Inglaterra) que diseñaron el análisis sometieron a más de 1.000 pacientes a la prueba.

Los resultados mostraron que el análisis también puede realizar una prognosis de la enfermedad del hígado.

Según los investigadores, entre los pacientes que mostraron un código rojo (50%) y que fueron sometidos a un seguimiento, cerca de 25% murió dentro de los siguientes cinco años.

Sin embargo, agregan, ninguno de los que mostraron código verde murió o desarrolló complicaciones.

Según los especialistas, será una herramienta valiosa porque muchas personas no suelen reconocer que beben en exceso y los daños causados en el hígado sólo son aparentes cuando están en niveles avanzados y el órgano comienza a fallar.

Hasta cierto grado, el hígado suele tener la capacidad de sanarse a sí mismo, pero cuando es sometido a un embate continuo el daño se vuelve irreparable.

Incluso cuando un paciente con daño hepático deja de beber totalmente suele ser demasiado tarde y las complicaciones son mortales.

Tal como le explica a la BBC el doctor Nick Sheron, quien desarrolló el análisis, "ésta es una herramienta poderosa y un mensaje para la gente".

Los detalles de la investigación aparecen en la reciente publicación de la Revista Británica de Medicina General.
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