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Cifras contradictorias sobre comercio entre Cuba y EEUU tras el deshielo


El ministro de Agricultura de Cuba, Gustavo Rodríguez Rollero durante la conferencia en la Cámara de Comercio de EEUU.

El ministro de Agricultura de Cuba, Gustavo Rodríguez Rollero durante la conferencia en la Cámara de Comercio de EEUU.

Informes contradicen las cifras de la Administración Obama respecto al comercio con Cuba tras el restablecimiento de relaciones con la isla. “Lo hacen porque quieren exagerar y demostrar cuánto progreso se ha alcanzado", dijo un reconocido experto.

Un reporte del diario miamense El Nuevo Herald indicó este miércoles que existe una contradicción entre las proyecciones del comercio entre Estados Unidos y Cuba tras el deshielo realizadas por la Casa Blanca y los hechos reales.

A comienzos de año, la secretaria de Comercio Penny Pritzker declaró que el departamento que dirige había otorgado 490 licencias a compañías interesadas en hacer negocios con Cuba por un valor de $4.300 millones de dólares.

Mientras que el vocero de la Casa Blanca, Josh Earnest, dijo más recientemente que desde diciembre del 2014 “se había iniciado comercio por más de $6.000 millones entre Cuba y Estados Unidos, lo que obviamente ha tenido un importante beneficio económico aquí en los Estados Unidos”.

Ambos se contradicen con el hecho de que compañías estadounidenses apenas exportaron mercancías por cerca de $380 millones a la isla desde el inicio del deshielo, en diciembre del 2014, según cifras oficiales de la Oficina del Censo de Estados Unidos.

El diario consultó a expertos, quienes consideraron que la Administración Obama exagera, y que esas cifras deben ser puestas en contexto.

“Aunque puede haber licencias por el total de ese valor...de ninguna manera el valor de esas licencias equivale a la actividad económica real” con Cuba, dijo John Kavulich, presidente del Consejo Económico y Comercial EEUU-Cuba, una organización que monitorea las relaciones comerciales con la isla desde su fundación en 1994.

Según los cálculos de Kavulich, entre diciembre del 2014 y octubre del 2016, las exportaciones a la isla de productos agrícolas y médicos apenas llegaron a $370,663,863, una cifra muy inferior a los $6.000 millones mencionados por la Casa Blanca. De hecho, todo lo exportado a la isla desde el 2001 está por debajo de esa cifra, aclaró.

Un funcionario del Departamento de Comercio confirmó a El Nuevo Herald que las cifras citadas por Pritzker y Earnest se corresponden con los montos de las licencias especiales expedidas o con operaciones autorizadas gracias a excepciones en las sanciones a Cuba, y que no necesariamente se corresponden con las exportaciones reales.

“Algunas veces las compañías obtienen las licencias cuando todavía están ultimando detalles. El acuerdo puede que no sea por esa cantidad o puede que se descarrile por el camino”, aclaró el funcionario.

Desde que el presidente Barack Obama anunció su nueva política de acercamiento a Cuba, las exportaciones a la isla –principalmente de alimentos como pollo, soya y maíz– decrecieron, contrario a la lógica de unas mejores relaciones entre ambos países.

“Cuando la Administración Obama saca estos números sin explicar su trasfondo, la percepción es: a) que hay una enorme cantidad de actividad entre Estados Unidos y Cuba; b) que Cuba gasta todo ese dinero con empresas estadounidenses; y c) cuando los números no se corresponden con la realidad, la percepción es que Cuba le ha dicho ‘no’ a todas esas oportunidades cuando no ha sido así”, comentó Kavulich.

“Lo hacen porque quieren exagerar y demostrar cuánto progreso se ha alcanzado, pero mentir para hacer marketing no es una buena estrategia, especialmente para un gobierno”, concluyó el experto.

(Con información de El Nuevo Herald)

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